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Artículo de Bloomberg Green: Cinco cosas fáciles que Biden puede hacer sobre el clima, más dos que no puede

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Por Will Wade // Contenido publicado en Bloomberg Green

La forma fácil de ralentizar el fracking

Biden ha insistido en que no prohibirá el fracking, pero hay otra forma en que puede frenar la producción y las emisiones de combustibles fósiles: obstaculizando el proceso de arrendamiento federal de petróleo y gas. 

El presidente electo puede solicitar una revisión integral del programa de arrendamiento de la Oficina de Administración de Tierras, un proceso que podría llevar años, dijo Katie Bays, analista de FiscalNote Markets. Mientras está sucediendo, la agencia no puede emitir nuevos contratos de arrendamiento y la industria no puede apelar o bloquear la medida hasta que se complete la revisión.

El presidente Barack Obama hizo lo mismo con la minería del carbón  en 2016. Sería más fácil que una prohibición total de nuevos arrendamientos federales, lo que probablemente generaría desafíos legales de las compañías de combustibles fósiles que podrían retrasar la implementación de nuevas regulaciones. La medida  afectaría a la  mayoría de los pozos nuevos en la Cuenca Pérmica de Nuevo México, uno de los campos de esquisto más prolíficos de EEUU, con algunos de los costos de equilibrio más bajos del país.

Un precio de carbono de puerta trasera

Sería difícil aprobar un impuesto al carbono en un Congreso dividido, pero hay una agencia que puede sentar las bases para los precios regionales del carbono: la Comisión Federal Reguladora de Energía, que supervisa los mercados eléctricos de Estados Unidos.

Biden puede nombrar de inmediato un nuevo presidente para la comisión y, en unos meses, transferir el control del panel de cinco escaños a los demócratas. La agencia ya está analizando la fijación de precios del carbono  en los mercados eléctricos regionales y podría finalizar su posición el próximo año, según Timothy Fox, vicepresidente de Clearview Energy Partners.

¡Advertencia al inversor!

El presidente electo también puede nombrar un nuevo presidente para la Comisión de Bolsa y Valores, lo que prepara el escenario para que los mercados financieros evalúen mejor y valoren el riesgo climático. El nuevo presidente podría requerir que las empresas revelen las amenazas relacionadas con el clima que enfrentan sus activos, dijo David Victor, profesor de relaciones internacionales en la Universidad de California en San Diego.

Luego, los inversores podrían usar los datos para predecir el valor a largo plazo de las empresas en casi todas las industrias e identificar cuáles enfrentan las mayores pérdidas potenciales. “La orientación de la SEC y los bancos centrales sobre los riesgos del mercado será significativa”, dijo Victor.

Tapar las lagunas de contaminación del aire

La política climática característica de Obama, el Plan de Energía Limpia, tenía un gran problema: la regulación de las emisiones de carbono bajo la Ley de Aire Limpio resultó ser legalmente contenciosa. Si bien Biden probablemente buscará revivir las reglas de carbono, esta vez con énfasis en las emisiones de gas natural, el esfuerzo podría encontrarse con retrasos legales.

Mientras tanto, Biden puede anunciar rápidamente nuevos límites para los contaminantes de las centrales eléctricas distintos del carbono, como las partículas, el dióxido de azufre o el óxido de nitrógeno, dijo John Coequyt, director de política climática del Sierra Club. Aproximadamente las tres cuartas partes de todas las plantas de energía de EE. UU., Excluidas las que ya están programadas para retirarse, carecen de algunos componentes importantes para limitar las emisiones de esas toxinas. “Pondría un pulgar muy fuerte en la escala de las energías renovables”, dijo.

Aprovecha el viento

Hay suficiente energía en los vientos frente a las costas de EE. UU. Para alimentar todo el país, y los desarrolladores que buscan aprovecharla han anunciado planes para más de 29 gigavatios de turbinas marinas, el equivalente a un tercio de la flota nuclear estadounidense. Pero ninguno de los grandes proyectos ha sido aprobado por el gobierno.

Biden podría acelerar ese proceso asignando más dinero a la Oficina de Gestión de Energía Oceánica, que evalúa las aplicaciones. Más empleados podrían trabajar en los 11 proyectos que ya han presentado propuestas, así como en los cuatro que espera la Asociación Estadounidense de Energía Eólica en un futuro próximo. “Para llevar a cabo el proceso de revisión ambiental completo, solo se necesita la capacidad del personal”, dijo Laura Morton, directora senior del grupo comercial para energía eólica marina.

No es tan fácil: objetivos nacionales

Biden quiere una red eléctrica totalmente ecológica para 2035, pero su plan no especifica cómo va a hacer que eso suceda. El camino obvio, los objetivos nacionales de energía renovable, sería un gran desafío político, dijo Fox de Clearview.

Para empezar, tendría que pasar por el Congreso. Incluso si los demócratas controlaran ambas cámaras, sería difícil idear una política única respaldada por todos los estados. Y algunos estados, como California y Nueva York, ya tienen sus propios objetivos. “Probablemente obtendría la oposición unánime de los republicanos y no obtendría el apoyo unánime de los demócratas”, dijo Fox.

No se moleste: matar el oleoducto

Biden se ha enfrentado a repetidos llamados para cancelar el controvertido oleoducto Dakota Access, una medida que sería una gran victoria para los activistas climáticos. Pero desconectar un activo operativo representaría una amenaza para los banqueros que financiaron el proyecto de 3.800 millones de dólares. Y plantearía dudas sobre si los proyectos energéticos futuros también podrían deshacerse de un plumazo presidencial.  

“Sería un gran lío”, dijo Bays. “La gente no aprecia lo que eso hace para la financiación de proyectos en general”.

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