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Artículo The Atlantic: Barack Obama: Todavía no estoy listo para abandonar la posibilidad de América

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Por Barack Obama // Contenido publicado en The Atlantic

The Atlantic se complace en ofrecer, a continuación, un extracto adaptado y actualizado de las nuevas memorias del ex presidente Barack Obama, A Promised Land , que serán publicadas el martes por Crown. Ayer, el editor en jefe de The Atlantic , Jeffrey Goldberg, se sentó con el presidente Obama para realizar la primera entrevista para publicación que ha dado sobre la redacción de su libro, su tiempo en el cargo y su análisis del momento político actual. La extensa entrevista se publicará el lunes. En el extracto a continuación, Obama escribe sobre su fe inquebrantable en la idea estadounidense y sobre el ímpetu para poner su presidencia en el papel.


Al final de mi presidencia, Michelle y yo abordamos el Air Force One por última vez y viajamos hacia el oeste para un descanso pospuesto. El ambiente en el avión era agridulce. Ambos estábamos agotados, física y emocionalmente, no solo por el trabajo de los ocho años anteriores, sino por los resultados inesperados de una elección en la que alguien diametralmente opuesto a todo lo que defendíamos había sido elegido como mi sucesor. Aún así, después de haber completado nuestra etapa de la carrera, nos sentimos satisfechos al saber que habíamos hecho nuestro mejor esfuerzo y que, por mucho que me hubiera quedado corto como presidente, cualquier proyecto que hubiera esperado pero que no logré, el El país estaba en mejor forma que cuando comencé.

Durante un mes, Michelle y yo dormimos hasta tarde, cenamos tranquilamente, salimos a dar largos paseos, nadamos en el océano, hicimos balance, recuperamos nuestra amistad, redescubrimos nuestro amor y planeamos un segundo acto menos accidentado pero, con suerte, no menos satisfactorio. Para mí, eso incluyó escribir mis memorias presidenciales. Y para cuando me senté con un bolígrafo y una libreta amarilla (todavía me gusta escribir las cosas a mano, y descubro que una computadora da incluso a mis borradores más toscos un brillo demasiado suave y presta a los pensamientos a medio hacer la máscara de la limpieza), había un esquema claro de un libro en mi cabeza.

El libro de Barack Obama, A Promised Land.
Esta publicación fue un extracto del próximo libro de Obama .

En primer lugar, esperaba ofrecer una interpretación honesta de mi tiempo en el cargo, no solo un registro histórico de los eventos clave que sucedieron durante mi mandato y las figuras importantes con las que interactué, sino también un relato de algunos de los aspectos políticos, económicos y económicos. contracorrientes culturales que ayudaron a determinar los desafíos que enfrentó mi administración y las decisiones que mi equipo y yo tomamos en respuesta. Siempre que fuera posible, quería ofrecer a los lectores una idea de lo que es serel presidente de los Estados Unidos; Quería abrir un poco el telón y recordarle a la gente que, a pesar de todo su poder y pompa, la presidencia sigue siendo solo un trabajo y nuestro gobierno federal es una empresa humana como cualquier otra, y los hombres y mujeres que trabajan en el White House experimenta la misma mezcla diaria de satisfacción, decepción, fricciones en la oficina, errores y pequeños triunfos que el resto de sus conciudadanos. Finalmente, quería contar una historia más personal que podría inspirar a los jóvenes que están considerando una vida de servicio público: cómo mi carrera en la política realmente comenzó con la búsqueda de un lugar en el que encajar, una forma de explicar las diferentes vertientes de mi mestizaje. patrimonio, y cómo fue solo enganchando mi vagón a algo más grande que yo que finalmente pude ubicar una comunidad y un propósito para mi vida.

Pensé que podría hacer todo eso en unas 500 páginas. Esperaba terminar en un año.

Es justo decir que el proceso de escritura no salió exactamente como lo había planeado. A pesar de mis mejores intenciones, el libro siguió creciendo en extensión y alcance, razón por la que finalmente decidí dividirlo en dos volúmenes. Soy dolorosamente consciente de que un escritor más talentoso podría haber encontrado la manera de contar la misma historia con mayor brevedad (después de todo, la oficina de mi casa en la Casa Blanca se encontraba justo al lado del Dormitorio Lincoln, donde había una copia firmada del 272- La palabra Dirección de Gettysburg descansa dentro de una caja de vidrio). Pero cada vez que me sentaba a escribir, ya fuera para describir las primeras fases de mi campaña, o el manejo de mi administración de la crisis financiera, o las negociaciones con los rusos sobre el control de armas nucleares, o las fuerzas que llevaron a la Primavera: descubrí que mi mente se resistía a una narración lineal simple.

A menudo, me sentí obligado a proporcionar un contexto para las decisiones que otros y yo habíamos tomado, y no quería relegar ese trasfondo a una nota al pie de página o una nota al final (odio las notas al pie y las notas al final). Descubrí que no siempre podía explicar mis motivaciones simplemente haciendo referencia a montones de datos económicos o recordando un informe exhaustivo de la Oficina Oval, ya que habían sido moldeados por una conversación que tuve con un extraño en la campaña electoral, una visita a un hospital militar, o una lección de infancia que había recibido años antes de mi madre. Repetidamente, mis recuerdos arrojaban detalles aparentemente incidentales (tratando de encontrar un lugar discreto para fumar por la noche; mi personal y yo nos reíamos mientras jugamos a las cartas a bordo del Air Force One) que capturaban, de una manera que el registro público nunca pudo, mi experiencia vivida durante los ocho años que pasé en la Casa Blanca.

Más allá de la lucha por poner palabras en una página, lo que no anticipé por completo fue la forma en que se desarrollarían los eventos durante los más de tres años y medio que han pasado desde ese último vuelo en el Air Force One. El país se encuentra en las garras de una pandemia mundial y una crisis económica que la acompaña, con más de 230.000 estadounidenses muertos, negocios cerrados y millones de personas sin trabajo. En todo el país, personas de todos los ámbitos de la vida han salido a las calles para protestar por la muerte de hombres y mujeres negros desarmados a manos de la policía. Quizás lo más preocupante de todo es que nuestra democracia parece estar al borde de la crisis, una crisis enraizada en una contienda fundamental entre dos visiones opuestas de lo que Estados Unidos es y lo que debería ser; una crisis que ha dejado al cuerpo político dividido, enojado y desconfiado,

Este concurso no es nuevo, por supuesto. De muchas formas, ha definido la experiencia estadounidense. Está incrustado en documentos fundacionales que podrían proclamar simultáneamente a todos los hombres iguales y, sin embargo, contar a un esclavo como las tres quintas partes de un hombre. Encuentra expresión en nuestras primeras opiniones judiciales, como cuando el presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos explica sin rodeos a los nativos americanos que los derechos de su tribu a transmitir la propiedad no son exigibles, porque el tribunal del conquistador no tiene capacidad para reconocer las justas reclamaciones de los conquistados. Es un concurso que se ha librado en los campos de Gettysburg y Appomattox, pero también en los pasillos del Congreso; en un puente en Selma, Alabama; a través de los viñedos de California; y por las calles de Nueva York, un concurso en el que participaron soldados, pero con mayor frecuencia organizadores sindicales, sufragistas, porteadores Pullman, líderes estudiantiles, oleadas de inmigrantes y activistas LGBTQ, armados con nada más que carteles, panfletos o un par de zapatos de marcha. En el corazón de esta batalla de larga duración hay una pregunta simple: ¿Nos preocupamos por hacer coincidir la realidad de Estados Unidos con sus ideales? Si es así, ¿creemos realmente que nuestras nociones de autogobierno y libertad individual, igualdad de oportunidades e igualdad ante la ley se aplican a todos? ¿O estamos más bien comprometidos, en la práctica, si no en el estatuto, a reservar esas cosas para unos pocos privilegiados? igualdad de oportunidades e igualdad ante la ley, ¿se aplica a todos? ¿O estamos más bien comprometidos, en la práctica, si no en el estatuto, a reservar esas cosas para unos pocos privilegiados? igualdad de oportunidades e igualdad ante la ley, ¿se aplica a todos? ¿O estamos más bien comprometidos, en la práctica, si no en el estatuto, a reservar esas cosas para unos pocos privilegiados?

Reconozco que hay quienes creen que es hora de descartar el mito: que un examen del pasado de Estados Unidos y una mirada incluso superficial a los titulares de hoy muestran que los ideales de esta nación siempre han sido secundarios a la conquista y la subyugación, un sistema de castas racial y rapaz. capitalismo, y que pretender lo contrario es ser cómplice de un juego que fue amañado desde el principio. Y confieso que ha habido momentos durante el transcurso de la redacción de mi libro, como he reflexionado sobre mi presidencia y todo lo que ha sucedido desde entonces, cuando tuve que preguntarme si estaba demasiado templado al decir la verdad como vi. demasiado cauteloso en palabra o en hechos, convencido como estaba de que apelando a lo que Lincoln llamaba los mejores ángeles de nuestra naturaleza tenía una mayor oportunidad de conducirnos en la dirección de la América que nos habían prometido.

No lo sé. Lo que puedo decir con certeza es que todavía no estoy listo para abandonar la posibilidad de Estados Unidos, no solo por el bien de las generaciones futuras de estadounidenses, sino por el de toda la humanidad. Estoy convencido de que la pandemia que estamos viviendo es tanto una manifestación como una mera interrupción de la marcha incesante hacia un mundo interconectado, en el que los pueblos y las culturas no pueden evitar chocar. En ese mundo, de cadenas de suministro globales, transferencias instantáneas de capital, redes sociales, redes terroristas transnacionales, cambio climático, migración masiva y una complejidad cada vez mayor, aprenderemos a vivir juntos, cooperar unos con otros y reconocer la dignidad de los demás. o pereceremos. Y así, el mundo observa a Estados Unidos, la única gran potencia de la historia compuesta por personas de todos los rincones del planeta, que comprende todas las razas, creencias y prácticas culturales, para ver si nuestro experimento en democracia puede funcionar. Para ver si podemos hacer lo que ninguna otra nación ha hecho. Para ver si realmente podemos estar a la altura del significado de nuestro credo.

El jurado aún está deliberando. Me alienta el número récord de estadounidenses que votaron en las elecciones de la semana pasada y tengo una confianza permanente en Joe Biden y Kamala Harris, en su carácter y capacidad para hacer lo correcto. Pero también sé que ninguna elección resolverá el asunto. Nuestras divisiones son profundas; nuestros desafíos son abrumadores. Si mantengo la esperanza sobre el futuro, es en gran parte porque he aprendido a depositar mi fe en mis conciudadanos, especialmente en los de la próxima generación, cuya convicción en la igualdad de valor de todas las personas parece surgir como una segunda naturaleza, y quienes insisten en hacer realidad aquellos principios que sus padres y maestros les dijeron que eran ciertos pero que quizás nunca se creyeron del todo. Más que nadie, mi libro es para esos jóvenes: una invitación a rehacer el mundo una vez más.

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