Recomendados

Recomendados

Artículo The Atlantic: Joe Biden tiene un problema en Europa

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on email
Email

Por Tom Mctague // Contenido publicado en The Atlantic

Joe Biden comienza hoy su primer día completo como el 46 ° presidente de los Estados Unidos con una lista de desafíos de política exterior tan abrumadora como la de casi cualquiera de sus predecesores. Después de cuatro años de Donald Trump, la nueva administración debe superar el escepticismo sobre la capacidad de Estados Unidos para hacer frente a las grandes pruebas que enfrenta el mundo, incluido el ascenso de China como superpotencia del siglo XXI, la propagación de las armas nucleares y la arremetida del hombre. hizo el cambio climático. A esta lista se puede agregar un nuevo tema: parchear la alianza transatlántica.

El mes pasado, con la inauguración de Biden a solo unas semanas de distancia, la Unión Europea y China empujaron un nuevo acuerdo económico sobre la línea. Los términos reales del Acuerdo de Inversión de China siguen sin estar claros, el texto aún no se ha finalizado, pero el esquema general es bastante simple: una relación comercial más profunda basada en estándares comunes y aparentemente aplicables. Según la UE, el acuerdo vincula a Pekín con una nueva “relación de inversión basada en valores” que protegerá los estándares laborales y ambientales, y ayudará a enraizar a China en el orden global basado en reglas. Esta es Europa cumpliendo el papel global que se ha echado a sí misma como una “superpotencia reguladora”, exportando y defendiendo sus valores a través de su tamaño económico.

MÁS HISTORIAS

Sin embargo, no es así como se ve el acuerdo en Washington. Bruselas siguió adelante con el acuerdo a pesar de una petición muy pública de la administración entrante de mantener el fuego. Al parecer, cuatro años de ataques a Europa por parte de Donald Trump habían endurecido los corazones europeos a favor de una demostración puntual de “autonomía estratégica”. ¿Autonomía de quién, podrías preguntar? Estados Unidos es la única respuesta.

La negativa de Europa a esperar hasta la transferencia de poder de ayer en Washington es una indicación de hasta qué punto ha cambiado el mundo desde la última vez que Biden estuvo en el gobierno. La Europa de hoy no está preparada para “consultar” a Estados Unidos antes de firmar un acuerdo de tal importancia, como pidió el asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan, y rechaza la idea misma de que debería hacerlo. El hecho de que EE.UU. defienda a Europa no significa que exista una especie de doctrina de obediencia de Brezhnev , argumenta la UE.

En cierto sentido, entonces, el problema de Biden en Europa es obvio: el continente que Estados Unidos libró en dos guerras para liberar, pagar para reconstruir y que ha pasado 75 años protegiendo a un costo grande, desigual y continuo, ahora está haciendo tratos a sus espaldas con sus principal rival estratégico. Algún aliado. En este relato, la malevolencia impredecible y miope de Trump ha creado el mundo que, según él, ya existía pero que, de hecho, no existía: uno en el que Estados Unidos está siendo engañado por aliados que no son tal cosa.

Este acuerdo con China, sin embargo, enmascara un problema mucho más profundo para Biden: no la fuerza europea, sino la debilidad. Durante gran parte de los últimos años, y en particular las últimas semanas, el espectro que ha perseguido a Occidente es el del declive estadounidense . En contraste, Europa, encarnada por el más improbable de los héroes liberales, la canciller de Alemania, Angela Merkel, había alcanzado la mayoría de edad y era el verdadero líder del mundo libre. Europa tenía sus problemas, decía el argumento, pero no mostraba ninguno de los síntomas mórbidos que se exhibían en el Capitolio este mes.

Si bien Estados Unidos claramente tiene problemas importantes que superar, sin embargo, estos no deberían eclipsar algunos de los desafíos sistémicos que enfrenta Europa, que con el tiempo pueden resultar mucho más serios que los de Estados Unidos.

En 2007, tras años de sólido crecimiento, la economía de la UE era un poco más grande que la de EE.UU., según el Banco Mundial , y ambas eran drásticamente más grandes que la de China. Para 2019, la economía estadounidense había crecido alrededor del 50 por ciento, mientras que la de la UE se había estancado esencialmente. Mientras tanto, China casi había alcanzado a la UE. George Magnus, economista del China Centre de la Universidad de Oxford, me dijo que la tendencia durante la última década fue clara: resurgimiento estadounidense y estancamiento europeo. Desde 2010, la participación de Estados Unidos en la economía mundial no solo se ha mantenido, sino que ha aumentado, del 23% al 25%, según los datos del Fondo Monetario Internacional utilizados por Magnus. Europa se ha reducido del 21,5 por ciento al 17,5 por ciento, incluso incluyendo a Gran Bretaña en el total.

Si se toma la perspectiva de Europa de que el peso económico es su propia forma de poder, entonces es Europa la que está en relativo declive, no Estados Unidos.

Un aspecto notable de las últimas semanas es el constante descrédito del trumpismo como ideología política, pero sin el costo de una revolución económica que podría erosionar la extraordinaria fuerza de Estados Unidos, al menos hasta ahora. Europa, mientras tanto, incluso cuando su segunda economía más grande, Gran Bretaña, optó por irse, aún tiene que enfrentar un momento de crisis, porque su declive no es tan obvio: una crisis constante y progresiva en lugar de una grandilocuente como se ve al otro lado del Atlántico. .

A los diplomáticos europeos les preocupa, por ejemplo, que el continente, incluido Gran Bretaña, simplemente no tenga la base industrial o tecnológica para competir con Estados Unidos o China. De las 50 principales empresas del mundo por capitalización bursátil, solo tres tienen su sede en la UE y solo una de ellas está involucrada en tecnología. Estados Unidos, por el contrario, tiene 34, 10 de los cuales están centrados en la tecnología. Con la salida de Gran Bretaña, la UE también tiene solo una universidad entre las 50 mejores del mundo y ha perdido el centro financiero global del continente, Londres. Incluso el motor económico de la región, Alemania, tiene signos de interrogación: Tesla, por ejemplo, vale más que todos los principales fabricantes de automóviles de Alemania juntos.

Además de esto, aunque la UE ha mostrado una unidad política admirable sobre el Brexit, sigue siendo una confederación políticamente débil de estados que tienen economías e intereses enormemente diferentes, con niveles más altos de desigualdad económica incluso que los EE. UU., Con la Europa meridional más pobre muy rezagada. países ricos del norte. Ahora también debe lidiar con un molesto competidor regional en Gran Bretaña, cuyo futuro sigue sin estar claro.

Henry Kissinger describió una vez a la Alemania recién unificada como “demasiado grande para Europa, pero demasiado pequeña para el mundo”. En algunos sentidos, lo mismo podría suceder ahora con la UE: es lo suficientemente fuerte y unida como para ser un dolor para su antiguo señor imperial, pero aún no lo suficientemente fuerte como para atacar completamente por sí misma.

Hay dos cálculos estratégicos que Biden debe considerar, y ambos son problemáticos. La primera es que la fuerza impulsora detrás de este acuerdo fue Merkel. Básicamente, el canciller alemán —y Alemania en general— no quiere tener que tomar partido en un conflicto entre Estados Unidos y China, según analistas con los que hablé en Berlín y Washington. El país rechaza la idea misma de una agrupación de democracias para contener el ascenso de China. No quiere una alianza transatlántica sobre este tema. Al llegar a un acuerdo con Beijing, Merkel espera evitar esta trampa. (Tampoco su retiro este año cambiará necesariamente mucho. Su reemplazo como líder de los demócratas cristianos de centro derecha, Armin Laschet, es una merkelita moderada con un historial de críticas suaves a Rusia y China).

El segundo desafío para Biden es que el acuerdo de la UE con China revela la absorción de Alemania de la obsesión francesa con la autonomía estratégica de Estados Unidos. El peligro inherente en esto es que se volverá autocumplido, y Europa podría intentar lograr la independencia económica para tratar con China mientras se alinea con Estados Unidos para abordar el desafío estratégico del ascenso económico de China. Quizás Washington llegará a la conclusión de que no está particularmente contento con este trato y buscará nuevos formatos internacionales para contener a China, aflojando su compromiso con el alto costo del paraguas de defensa militar de Europa.

Europa se ve a sí misma como una de las tres grandes potencias económicas de la Tierra, pero ¿se está exagerando? En particular, persiste en promover el compromiso con Pekín incluso cuando algunos ex proponentes de la política de compromiso de Estados Unidos con China ahora argumentan que fue un error , un esfuerzo explotado por Pekín para construir su propio poder que hizo poco por occidentalizar o democratizar su comportamiento.

Lo notable del acuerdo UE-China, que se supone que muestra la autonomía estratégica europea, es lo poco estratégico que parece. A primera vista, parece poco más que una apertura táctica para determinados sectores en Europa. Los defensores del acuerdo han dicho, correctamente, que el acuerdo no impide que la UE tome medidas contra China si Pekín no cumple su parte del trato. Sin embargo, una ingenuidad extraordinaria (o, más cínicamente, un giro de relaciones públicas) parece estar recorriendo el documento. El comunicado de prensadar la bienvenida al acuerdo contiene mucho sobre los valores y compromisos que China ha suscrito por primera vez. Incluso lleva la afirmación de que China ha acordado hacer “esfuerzos continuos y sostenidos” para defender las reglas internacionales contra el “trabajo forzoso”, una referencia a la actual represión de Beijing contra los uigures en Xinjiang. Es difícil saber qué es peor: incluir un lenguaje tan débil sobre la esclavitud o ignorarlo.

Y los primeros retornos no son muy buenos. En los días posteriores al anuncio del acuerdo, China lanzó una nueva ofensiva contra los manifestantes a favor de la democracia en Hong Kong y envió invitaciones para una controvertida reunión “17 + 1” entre ella y una alianza de estados de Europa central y oriental, entre ellos los estados miembros de la UE. . ¿China ya se está dividiendo y gobernando?

Ese otro gran canciller alemán, Otto von Bismarck, comentó una vez que siempre era mejor ser “uno de dos en un mundo de tres”. ¿Europa ha olvidado este consejo? El bloque tiene muchas fortalezas y, con el tiempo, ha demostrado ser mucho más resistente de lo que muchos de sus críticos se atreven a admitir, principalmente aquellos en Gran Bretaña que parecían descartarlo mientras perseguían el Brexit. Pero también sigue siendo fundamentalmente más débil que Estados Unidos o China, y corre el riesgo de quedarse atrás por ambos.

El objetivo de Beijing, escribe Henry Kissinger en Sobre China , no es un choque decisivo de fuerzas, sino “la acumulación paciente de ventaja relativa”. ¿Quién de China, Estados Unidos y Europa está acumulando una ventaja relativa y mejorando su posición estratégica más obviamente?

Europa puede desear no tener que elegir entre EE. UU. Y China, pero es posible que no pueda evitarlo. Estar en dos con un Estados Unidos volátil bien podría resultar una mejor opción que ser elegido solo en el duopolio venidero.

Para Biden, mientras tanto, la elección es más fácil porque no la hay: su administración se comprometerá y tratará de reconstruir la relación transatlántica. Sin embargo, a largo plazo, el mayor desafío podría resultar no ser la independencia europea, sino la debilidad europea.

Más del autor

Más para leer

Improvisación Electoral

Los gobiernos debiesen ser los principales impulsores del cuidado de las instituciones y no trasladarles presiones innecesarias que además son solo producto de la falta de pericia política y de la capacidad de anticiparse a tiempo a los hechos.

La mala educación

Piñera a estas alturas, ya se muestra tal cual ha sido siempre y sin disimulo, un derroche de anuncios vacíos, pero su poder ya no existe, es mínimo encerrado con un grupo de ministros -quizás el Comité Político más débil desde el retorno de la democracia- que se convierten en simples empleados que asienten y corren tras el jefe cuando éste se da vuelta y se va.

Quién sabe, hay que preguntarle a Radomiro

Suscríbete a nuestro Newsletter

¡Mantente al día con las novedades de Entrepiso y suscríbete para que la información llegue directamente a tu correo electrónico!