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Artículo The Atlantic: Lo que significa la muerte de Ruth Bader Ginsburg para Estados Unidos

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Por Russel Berman // Contenido publicado en The Atlantinc

Una batalla furiosa por una vacante en la Corte Suprema es posiblemente lo último que Estados Unidos necesita en este momento.

La muerte de la jueza Ruth Bader Ginsburg hoy representa una pérdida devastadora para las feministas que consideraron a la mujer de 87 años como un ícono de los derechos de las mujeres y como un baluarte que protege los derechos al aborto y una amplia gama de otros ideales progresistas en una Corte Suprema conservadora. . La jurista nacida en Brooklyn se convirtió en una de las principales defensoras de la nación contra la discriminación de género como abogada de la ACLU, décadas antes de que el presidente Bill Clinton la nombrara como la segunda mujer en ocupar un cargo en el tribunal superior.

Pero su fallecimiento menos de dos meses antes de las elecciones presidenciales también arroja una cerilla encendida más al polvorín de la política nacional en 2020: seguramente inflamará a un país profundamente polarizado ya dividido por una pandemia mortal, una fuerte recesión económica y disturbios civiles en sus principales ciudades.

En Washington, la lucha por las vacantes podría aumentar las tensiones a un nivel nunca visto incluso en la tumultuosa era de Trump. El presidente Donald Trump estará ansioso por ocupar el puesto de Ginsburg de inmediato, aprovechando la oportunidad de reunir a su base antes de las elecciones y cimentar su legado en caso de que sea derrotado en noviembre. También podría convertirse en el primer presidente desde Richard Nixon en instalar tres jueces en el tribunal superior en un solo período de cuatro años. El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, ya ha indicado que está listo para otra batalla de confirmación, ya sea antes o inmediatamente después de las elecciones. Los republicanos podrían tener dificultades para considerar y aprobar a un candidato de Trump en las ocho semanas anteriores a noviembre. pero incluso una victoria del vicepresidente Joe Biden y una toma del Senado por parte de los demócratas podrían no impedir que Trump designe con éxito a otro juez. Los republicanos seguirían controlando tanto la Casa Blanca como el Senado hasta que un nuevo Congreso asuma el cargo a principios de enero.

Ginsburg dejó en claro su propio deseo en los días previos a su muerte, informó hoy Nina Totenberg de NPR . Dictó una declaración a su nieta que decía: “Mi deseo más ferviente es que no seré reemplazada hasta que se instale un nuevo presidente”.

No está claro si ese deseo final será concedido. McConnell ha insistidoque el precedente que creó al negar la nominación del juez Merrick Garland por el ex presidente Barack Obama en el último año del mandato de Obama, para llenar una vacante que se produjo casi nueve meses antes de las elecciones de 2016, ya no se aplica, porque el mismo partido controla tanto a los blancos Mayoría de la Cámara y del Senado. “Oh, lo llenaríamos”, prometió la republicana de Kentucky en mayo de 2019, más de un año antes de que Ginsburg anunciara la recurrencia del cáncer que le quitaría la vida. Reiteró ese cargo horas después de que se anunció la muerte de Ginsburg, diciendo que los votantes estadounidenses habían dado a los republicanos un mandato para llenar las vacantes judiciales al expandir la mayoría del Senado del partido en 2018. “Cumpliremos nuestra promesa”, dijo McConnell en un comunicado. “El candidato del presidente Trump recibirá una votación en el pleno del Senado de los Estados Unidos.ya se han emitido las primeras papeletas .

La pregunta más importante no es si McConnell trataría de confirmar al nominado de Trump, sino si su mayoría republicana lo aceptaría, ya sea antes de que finalicen las elecciones en noviembre o en una sesión del Congreso después de la derrota. Varios senadores republicanos ya han dicho que querrían cubrir una vacante en la Corte Suprema mientras Trump todavía esté en el cargo. Pero McConnell necesitaría los votos de 50 de sus 53 miembros para permitir que el vicepresidente Mike Pence rompa un empate (asumiendo que todos los demócratas votaron en contra del nominado de Trump), y es posible que las cifras no estén de su lado. Una republicana, la senadora Lisa Murkowski de Alaska, votó en contra del último candidato a la Corte Suprema del presidente, Brett Kavanaugh, quien ganó la confirmación por un solo voto en 2018. Otra, la senadora Susan Collins de Maine, apoyó a Kavanaugh, pero ahora corre el peligro de perder su candidatura para un sexto mandato este otoño. Y un tercer republicano, el senador Mitt Romney de Utah, votó para condenar a Trump durante el juicio político del presidente a principios de este año; Después de haber intentado ya destituir a Trump de su cargo, Romney podría no estar dispuesto a darle otro nombramiento vitalicio para la Corte Suprema.

La Corte Suprema ha visto tres vacantes en los últimos cinco años. Debido a su edad y mala salud, la de Ginsburg es la menos sorprendente. Pero puede ser el más trascendente. La muerte del juez Antonin Scalia en 2016 no cambió el equilibrio de poder en la corte (no fue reemplazado por Garland sino por el juez conservador Neil Gorsuch), y Kavanaugh es solo algo más conservador que el juez al que sucedió, Anthony Kennedy, quien fue un designado por el presidente Ronald Reagan. Sin embargo, si Trump elige el reemplazo de Ginsburg, el cambio ideológico hacia la derecha que representa probablemente sería el más grande para un solo escaño en la Corte Suprema desde que el conservador Clarence Thomas sucedió al liberal Thurgood Marshall hace casi tres décadas. Y esa oportunidad podría ser demasiado tentadora para que los republicanos la dejen pasar.

McConnell, respaldado por los republicanos del Senado que han ratificado sus decisiones, ha mostrado sobre todo una voluntad de ejercer el poder en su máxima expresión cuando se trata del poder judicial federal, para interpretar lo más ampliamente posible la delegación de la Constitución al Senado de la autoridad para “Asesorar y dar su consentimiento” sobre las nominaciones presidenciales. A él le importa más la confirmación de los jueces conservadores que cualquier otra cosa que haga el Senado , e históricamente, a los líderes y votantes conservadores parece importarles más.sobre el poder judicial y la Corte Suprema que sus homólogos progresistas. Los republicanos vieron las vacantes en el tribunal superior durante las elecciones de 2016 y 2018 como un aumento de la participación de su base, incluso en las elecciones clave del Senado, mientras que los demócratas no pudieron aprovechar la ira por el manejo de McConnell de Garland en una participación suficiente para elegir a Hillary Clinton o un demócrata Mayoría en el Senado hace cuatro años.

Los republicanos pueden esperar que la vacante causada por la muerte de Ginsburg tenga el mismo efecto movilizador este año, especialmente en estados como Arizona, Carolina del Norte, Iowa, Maine y Colorado, donde tanto Trump como los candidatos republicanos al Senado corren el riesgo de perder. Pero el escaño de Ginsburg tiene aún más importancia para los demócratas, que han entrado en pánico por sus problemas de salud y su edad avanzada durante años. Temen no solo el retroceso de los avances progresivos, incluidas las restricciones a los derechos de aborto y la posible invalidación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, sino también la posibilidad de que una mayoría conservadora de 6 a 3 pueda otorgar a Trump un poder virtualmente sin control o anular cualquier logro importante del presidente Biden. podría esperar lograr. La vacante, por lo tanto, podría provocar un aumento de la participación de los demócratas que las batallas judiciales anteriores no provocaron, así como un impulso de represalia si se considera que los republicanos ignoran la voluntad de los votantes. Un esfuerzo republicano exitoso para reemplazar a Ginsburg con un conservador antes o inmediatamente después de una victoria demócrata casi con certeza conducirá a llamados más progresistas para que Biden, junto con un Senado demócrata dispuesto, simplementellene la Corte Suprema con más asientos para compensar la ventaja conservadora.

Lo que está en juego en los próximos dos meses, con cientos de muertos a diario por el coronavirus, con un presidente en ejercicio avivando la violencia y socavando la integridad de una elección nacional, difícilmente podría haber sido mayor antes de que Ruth Bader Ginsburg sucumbiera al cáncer. En ese caldero ahora va una pelea de la Corte Suprema, con un resultado que podría alterar la sociedad estadounidense no solo durante los próximos cuatro años, sino también para la generación venidera.

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