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Artículo The Atlantic: Trump vive en la negación

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Por David A. Graham // Contenido publicado en The Atlantic

Cuando un miembro del personal experimentado llamado Brian Murphy trajo advertencias sobre la interferencia rusa en las elecciones de 2020, dicen sus abogados, el secretario interino de Seguridad Nacional, Chad Wolf, actuó con decisión.

“Señor. Wolf ordenó al Sr. Murphy que dejara de proporcionar evaluaciones de inteligencia sobre la amenaza de la interferencia rusa en los Estados Unidos y, en su lugar, comenzara a informar sobre las actividades de interferencia de China e Irán ”, según un informe de denuncia . “Señor. Wolf declaró que estas instrucciones se originaron específicamente del Asesor de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Robert O’Brien “.

Cuando Murphy insistió, Wolf repitió que esa información “hizo quedar mal al presidente” y le dijo que la guardara. Cuando todavía no se detuvo, Wolf lo degradó.

Las acusaciones de Murphy no se han fundamentado de forma independiente, aunque se formularon bajo pena de perjurio. Cuando Murphy fue reasignado en julio, se le culpó de que el DHS recopilara información sobre los periodistas, aunque insiste en que no tuvo la culpa. (También afirma que Wolf admitió que las afirmaciones no tenían fundamento). Sin embargo, su relato coincide con lo que sucedió a continuación : la administración publicitó las actividades de China e Irán, aunque los funcionarios dijeron que no eran equivalentes al trabajo más amplio de Rusia.

Además, las afirmaciones se ajustan a un patrón en la administración Trump, que se encuentra en los informes del nuevo libro de Bob Woodward, Rage , incluidos los intentos de amordazar a Anthony Fauci durante la pandemia de coronavirus. Ante los problemas, la Casa Blanca podría optar por abordarlos de frente o descartarlos. En cambio, la administración ha tratado de encubrirlos.

El enfoque de la administración parece ser. Lo que los estadounidenses no saben no puede hacerles daño . El problema es que es probable que los estadounidenses se enteren y que, a menudo, estos problemas realmente pueden herirlos: 190.000 de ellos están muertos por el coronavirus y contando.

Por ejemplo, el gobierno de Estados Unidos tiene varias formas de lidiar con la amenaza de la interferencia rusa. El presidente podría presionar a Rusia para que se detenga; esto puede ser efectivo o no, pero no puede ser menos efectivo que ignorar el problema. El gobierno federal podría advertir al público sobre la interferencia y trabajar para endurecer los sistemas electorales. O el presidente podría trabajar para convencer al público (plausiblemente) de que tal interferencia simplemente no es gran cosa.

En cambio, la administración ha optado por una estrategia de ocultación. El relato de Murphy es perturbador no solo porque es tan franco sobre la motivación de la administración —que la información sobre las acciones rusas sería políticamente dañina— sino también porque se permitió que esta consideración eclipsara las preocupaciones de seguridad nacional. (“El Sr. Murphy le informó al Sr. Wolf que no cumpliría con estas instrucciones, ya que hacerlo pondría al país en un peligro sustancial y específico”, dice el documento).

Si bien las agencias de inteligencia son propensas al abuso y al uso indebido, el objetivo de tenerlas es que proporcionen información, tanto buena como mala, a los responsables políticos. Una comunidad de inteligencia tiene que decirles a los líderes cosas que no quieren escuchar. Las administraciones pasadas han sido culpables de seleccionar cuidadosamente la inteligencia con la que están de acuerdo e ignorar la información que no, como en la justificación de la administración de George W. Bush para la guerra en Irak. Murphy alega algo diferente, y posiblemente peor: una administración que ni siquiera quiere escuchar cosas si no confirma lo que ya cree. Muchos altos funcionarios del DHS se desempeñan en calidad de interino, en lugar de con la confirmación del Senado, lo que Trump ha dicho que le gusta, porque entonces dependen más de él. No es de extrañar que tuvieran cuidado de desafiar sus creencias.

Woodward informa que debido a la negativa de Trump a lidiar con la interferencia rusa, Dan Coats, director de inteligencia nacional de 2017 a 2019, “continuó albergando la creencia secreta, una que había crecido en lugar de disminuir, aunque sin el respaldo de pruebas de inteligencia, que [ El presidente Vladimir] Putin tenía algo sobre Trump “.

Sin embargo, Rusia es solo una de varias áreas en las que la Casa Blanca ha preferido mantener la cabeza en la arena, o mejor aún, mantener la cabeza del público estadounidense allí. La tendencia del presidente a ver todo como un problema de ventas y marketing, heredado de su carrera en el sector privado, lo lleva a buscar soluciones superficiales y evitar abordar las causas profundas.

En otra revelación sorprendente de Rage , Woodward informa que Trump sabía mucho antes de reconocerlo públicamente que el coronavirus se transmitía por el aire y era extremadamente mortal, pero que lo minimizó porque desconfiaba del pánico generalizado. En marzo, Trump dijo: “Siempre quise minimizarlo. Todavía me gusta minimizarlo, porque no quiero crear un pánico “. Se han publicado grabaciones de ambas conversaciones .

El contexto de estas observaciones tiene más matices de lo que podría sugerir parte de la cobertura inmediata. Los comentarios públicos de Trump sobre el coronavirus han sido tremendamente inconsistentes, oscilando entre advertencias sobrias y un despido arrogante, aunque se han inclinado principalmente hacia lo último. No es de extrañar que se contradijera a sí mismo. Tampoco fue el único que intentó evitar el pánico público. Muchos funcionarios gubernamentales, tanto en los Estados Unidos como en el extranjero, hicieron lo mismo, aunque el presidente parece haberlo hecho a pesar de tener mejor información que la mayoría de ellos.

El impulso de Trump, sin embargo, fue una vez más ocultar la historia, apostando a que el pánico sería peor que el virus, específicamente, peor para la economía y probablemente peor para sus perspectivas de reelección como resultado. Pareció tener plenamente en cuenta el virus solo cuando comenzó a dañar el mercado de valores. El presidente creyó erróneamente que podría preservar la economía sin antes vencer al virus, pero meses de dura experiencia desde entonces han sugerido que no habrá una recuperación completa sin un mejor control de la pandemia. Irónicamente, el miedo público —lo que Trump dice que estaba tratando de evitar— demostró ser una herramienta eficaz de salud pública, que convenció a muchos estadounidenses de que se tomaran el virus en serio.

No obstante, la administración ha tratado repetidamente de sacar a Fauci, un mensajero serio y confiable, del centro de atención. A mediados del verano, Fauci desapareció repentinamente de la televisión, según los informes , porque la Casa Blanca se negó a otorgarle permiso para hablar. Politico informó ayer que el Departamento de Salud y Servicios Humanos ha intentado recientemente evitar que Fauci discuta los riesgos del coronavirus para los niños. La administración ha presionado con fuerza (y en gran medida sin éxito) para que las escuelas vuelvan a abrir en persona este otoño.

Luchar contra las causas profundas es difícil; encontrar una manera de disimular el problema es mucho más fácil. Al menos a corto plazo. El problema es que eventualmente el público se entera. Evitar que Fauci hable sobre los peligros para los niños puede retrasar temporalmente la conciencia pública, pero eventualmente los efectos en la salud saldrán a la luz, al igual que minimizar el virus en febrero y marzo no evitó que asolara los EE. UU. Y probablemente lo empeoró, y solo ya que tratar de mantener a raya la inteligencia sobre la interferencia rusa no evitó que se filtrara. Una estrategia de ventas excelente lo llevará tan lejos con un producto de mala calidad.

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