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The Guardian: Chile: millions head to polls in referendum on constitutional reform

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Contenido publicado en The Guardian

Las calles chilenas se llenaron el domingo por primera vez desde el inicio del brote de coronavirus cuando millones de personas acudieron a votar si deshacerse de la constitución de la era de Pinochet del país a favor de una nueva carta redactada por los ciudadanos.

Una nueva constitución fue una demanda clave de las feroces protestas contra el gobierno que estallaron el año pasado por la desigualdad y el elitismo en una de las economías más avanzadas de América Latina, y desde entonces han hervido a fuego lento.

La votación comenzó a las 8 de la mañana y al mediodía había largas colas fuera de los centros de votación. Los soldados controlaban la entrada y aplicaban estrictas medidas sanitarias.

Las expectativas para la votación son altas. María Luz Navarette, de 71 años, una ex trabajadora del gobierno que ahora lucha por sobrevivir con su pago del sistema de pensiones privado y muy criticado de Chile, viajó en metro para votar en la estación central de la capital, Santiago.

“Me estoy preparando para salir a celebrar esta noche. Creo que mucha gente votará a favor del cambio ”, dijo. “Todo debe cambiar. Seguridad social, cultura, participación ciudadana, salud … hay otra forma de vivir una vida más comunitaria ”.

Alejandra, de 31 años, una mujer de negocios minorista, votó a favor de rechazar una nueva carta en el exclusivo barrio de Vitacura, en Santiago.

Dijo que los disturbios sociales del año pasado y la pandemia ya habían pasado factura a su empresa. “La verdad es que siento que otro golpe va a enterrar el negocio”, agregó.

“Quiero cambios pero me gustaría que fueran graduales. Chile es un país pequeño, no podemos hacer cambios tan dramáticos sin afectar la economía ”.

Más de 14,8 millones de personas son elegibles para votar, aunque se les ha dicho a las personas con Covid-19 que se mantengan alejadas ante la amenaza de arresto.

Los chilenos pueden decidir si aprueban o rechazan una nueva constitución y si debe ser redactada por un organismo ciudadano especialmente elegido o por una combinación de ciudadanos y legisladores.

El campo ganador necesita una mayoría simple. Las encuestas de opinión sugieren que una nueva carta será aprobada por un margen significativo.

Al emitir su voto temprano en la mañana, el presidente de centroderecha de Chile, Sebastián Piñera, hizo un llamado a la asistencia de personas de todas las tendencias.

Jaime Bellolio, portavoz del gobierno, dijo al mediodía que los colegios electorales habían registrado “altos niveles de interés”.

“El progreso se ve bien”, dijo. “Esto se está haciendo en todo el país con calma y seguridad de acuerdo con nuestras tradiciones democráticas”.

Por ley, los chilenos deben usar máscaras fuera de sus hogares y se les ha dicho a los votantes que traigan sus propios bolígrafos. Las mesas de votación se han rociado con soluciones de limpieza que contienen nanopartículas de cobre, que los científicos dicen que son particularmente inhóspitas para el coronavirus.

La constitución actual fue redactada por el asesor cercano del dictador Augusto Pinochet, Jaime Guzmán, en 1980, y solo ha sido modificada por sucesivos gobiernos para reducir el poder militar y ejecutivo.

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