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Artículo The Guardian: Revelado: 1.500 personas en el limbo bajo la política de disuasión de refugiados ‘extraña y cruel’ de Australia

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Por Hanna Ryan // Contenido publicado en The Guardian

Durante más de siete años, la política de Australia ha sido clara: si busca asilo en barco, nunca se instalará aquí. Lo enviarán al extranjero y sus solicitudes de asilo serán escuchadas allí.

Entre la declaración de esa política por parte del primer ministro Kevin Rudd el 19 de julio de 2013 y el último traslado al extranjero en diciembre de 2014, Australia envió a 3.127 personas en busca de protección como refugiados a Nauru y la isla Manus de Papúa Nueva Guinea .

El análisis de Guardian Australia revela que casi la mitad, el 47%, permanece en el limbo. La mayoría de ellos (86,7%) han sido reconocidos como refugiados.

Esos números representan no solo una historia humana de lucha y resistencia, sino un importante desafío político para el gobierno australiano, que los envió al extranjero sin un plan factible para resolver sus casos.

“Demuestra claramente que no tenían un plan cuando entraron en esto y ciertamente no un plan sobre qué hacer con los seres humanos que van a quedar atrapados en su sistema”, dice el coordinador de refugiados de Amnistía Internacional Graham Thom. .

“Y, en última instancia, es por eso que, siete años y medio después, todavía nos quedan 1.500 personas en una variedad de formas extrañas y crueles del limbo”.

¿Donde están ahora?

A pesar de la afirmación del gobierno de que ha trabajado día y noche para sacar a la gente de Nauru y PNG, 290 personas permanecieron en alta mar en octubre de 2020, la última vez que se disponía de datos oficiales.

Los números se dividieron equitativamente entre PNG y Nauru: 145 en cada uno. Habían estado en los países en desarrollo, inicialmente en campos de detención, durante al menos seis años en el caso de Nauru , y al menos cinco años y medio en PNG.

Más de 1.000 personas se encuentran en Australia después de ser evacuadas para recibir tratamiento médico o para acompañar a un familiar o amigo enfermo. Cientos permanecen encerrados en hoteles y centros de detención, muchos durante más de un año. Otros han sido liberados en la comunidad en condiciones estrictas.

Aunque muchos han echado raíces en sus comunidades, el gobierno dice que pueden regresar a Nauru o PNG en cualquier momento. No se les permite solicitar visas, incluidas las visas de protección temporal. Algunos se encuentran en detención comunitaria, una liberación controlada de la detención que limita los viajes, no permite derechos laborales y tiene otras restricciones, pero se les proporciona alojamiento.

Cada vez más, este grupo está siendo empujado desde la detención comunitaria hasta la salida final, uniendo visas con derechos laborales pero sin apoyo. Esas visas permiten que los refugiados trabajen, pero niegan a la mayoría de ellos cualquier apoyo si no pueden conseguir un trabajo. El resultado, dicen las organizaciones comunitarias, es que muchos corren el riesgo de la indigencia y la falta de vivienda.

El departamento de asuntos del interior dice que los refugiados y solicitantes de asilo enviados a Nauru y PNG tienen opciones de migración permanente: pueden reasentarse en los Estados Unidos u otro tercer país, establecerse en PNG o regresar voluntariamente a casa o a otro país en el que tienen derecho a vivir. entrada.

Thom dice que esto es una “tontería absoluta”.

“Son refugiados, por lo que no pueden volver a casa”, dice. “No se enviará a nadie de regreso [al mar], quiera ir o no. Y la única opción de un tercer país disponible en este momento es EE. UU. Y no todos pueden ir a EE. UU. “

¿Por qué ha sucedido esto?

La justificación del duro trato de estas 3.127 personas siempre ha sido la disuasión.

La política de alta mar y la exclusión de Australia fue uno de los pilares de los intentos del gobierno de detener el flujo de barcos que transportaban solicitantes de asilo que llegaron a aguas australianas en números cada vez más dramáticos durante 2012, lo que provocó cientos de ahogamientos.

Pero mucho después de que los barcos dejaran de llegar en 2013 y 2014, Australia no ha podido resolver el problema creado por sí mismo de qué hacer con los que fueron enviados a alta mar.

Los intentos del gobierno de lidiar con el número de casos durante los primeros años de la política de Rudd se estaban deteniendo. El gobierno de Abbott llegó a un acuerdo de 55 millones de dólares con Camboya para ofrecer un arreglo a los refugiados enviados al extranjero, pero solo siete aceptaron la oferta y solo queda uno.

El acontecimiento más significativo se produjo en 2016, cuando el entonces primer ministro Malcolm Turnbull anunció un acuerdo con Estados Unidos para reasentar hasta 1.200 refugiados. A pesar de la oposición del presidente Donald Trump al acuerdo de la era de Obama, acordó honrarlo.

No pueden avanzar y no pueden retrocederNicholas Procter

Cuatro años después, ese acuerdo casi ha terminado y los funcionarios australianos dicen que abril de 2021 probablemente sea un punto final. Ha llevado a reasentar a 870 personas, un poco menos de una cuarta parte de las enviadas al extranjero. Aproximadamente 260 más tienen aprobación provisional: 20 de PNG, 30 de Nauru y 220 de Australia.

Eso deja a cientos de refugiados sin un futuro claro.

Desde 2013, Nueva Zelanda ha ofrecido acoger a 150 refugiados de la cohorte de procesamiento regional cada año. El gobierno australiano nunca ha aceptado la oferta, pero dice que podría hacerlo eventualmente.

La oficina del ministro de Asuntos Internos, Peter Dutton, dice que bajo el gobierno anterior llegaron 50.000 “llegadas marítimas ilegales” en más de 800 barcos y más de 8.000 niños fueron detenidos.

“El gobierno de Coalición , bajo la Operación Fronteras Soberanas, ha recuperado el control de nuestra frontera de los traficantes de personas y ha sacado a todos los niños de Labor [‘llegada ilegal por mar’] de la detención y sacado a todos los niños de PNG y Nauru.

“La política del gobierno de Morrison es clara: nadie que intente viajar por vía marítima ilegal a Australia se asentará aquí”.

Buscando santuario en otro lugar

A pesar de la reiterada insistencia del gobierno a lo largo de los años en que está investigando otras opciones de terceros países, ninguna ha llegado.

Entonces, más de 20 personas han utilizado métodos creativos para encontrar oportunidades de reasentamiento sin la ayuda del gobierno. Más famoso, el escritor iraní Behrouz Boochani escapó a Nueva Zelanda en 2019 . Otra voz destacada, Abdul Aziz Muhamat, solicitó asilo en Suiza después de volar allí para recibir un premio de derechos humanos .

Al menos 11 personas han ido a Canadá a través de reasentamientos privados o con la ayuda de la agencia de refugiados de la ONU.

Recientemente, el ACNUR intervino para ayudar a las personas a reasentarse en países europeos que ya están lidiando con la afluencia de refugiados, como Noruega, Finlandia y Francia.

En total, 900 personas han sido reasentadas, el 28,8% de las enviadas al extranjero.

A pesar de estar lo suficientemente desesperados como para embarcarse en un arriesgado viaje por mar para llegar a Australia, unas 800 personas han optado por regresar a sus países de origen, incluidos Siria, Afganistán y Myanmar.

La mayoría eligió abandonar la detención en alta mar en 2014 cuando se hizo evidente que las reclamaciones no se resolverían rápidamente y las condiciones se volvieron demasiado duras para muchos.

Al menos 20 fueron deportados por la fuerza a sus países de origen por PNG después de que fracasaran sus solicitudes de refugio.

Nacimientos y defunciones

Han muerto trece personas . Uno fue asesinado . Al menos tres se suicidaron. Un médico forense encontró que la muerte de un refugiado por shock séptico después de sufrir un pequeño corte en su pierna era evitable.

Más de 170 bebés han nacido en los siete años, heredando el estatus temporal de sus padres. Esa cifra, de febrero de 2019, probablemente sea mucho más alta ahora.

Cuanto más tiempo hayan estado en Australia, más graves serán sus síntomas de TEPT.Angela Nickerson

Sorprendentemente, más de 2.000 personas que llegaron a Australia en barco después del 19 de julio de 2013 nunca fueron enviadas mar adentro y no están sujetas a la prohibición estricta. El gobierno nunca ha ofrecido una justificación o explicación para el trato diferenciado.

‘La incertidumbre siempre está ahí’

Durante los últimos siete años se ha prestado mucha atención a las duras condiciones del procesamiento en el extranjero, incluidas las acusaciones de abuso infantil y violación, disturbios, violencia, tratamiento médico deficiente y separaciones familiares.

Para esas 1.500 personas que permanecen en el limbo, los expertos dicen que la duración de la espera y la incertidumbre con la que viven es su propia forma de agonía.

El profesor Nicholas Procter, experto en salud mental de la Universidad de Australia del Sur, utiliza el término “desesperanza letal” para describir lo que padecen los refugiados sin visa permanente.

Lo describe como dos grandes paredes de ladrillo a cada lado de los refugiados. Uno representa el país del que huyeron; el otro, la inflexibilidad de su condición temporal.

“No pueden avanzar y no pueden retroceder”, dice.

Poner a la gente en esta situación es “muy alarmante”. La incertidumbre que experimentan es “insoportable, insuperable”.

La sensación de estar encerrado solo aumenta con el tiempo: “Simplemente no puedes cerrarlo como un grifo, la incertidumbre siempre está ahí”.

La única solución, dice Procter, es un cambio en la política del gobierno.

Angela Nickerson, quien dirige el programa de recuperación y trauma de refugiados de la Universidad de Nueva Gales del Sur, dice que la inseguridad de la visa está “asociada de manera única” con problemas de salud mental.

El principal estudio de su equipo sobre la salud mental de los refugiados sugiere que los refugiados con visas inseguras tienen más TEPT, más depresión y más intenciones suicidas que otros refugiados.

La inseguridad de la visa “no solo está asociada con síntomas psicológicos, sino también con la intención de quitarse la vida”, dice.

“Para todos nuestros participantes, cuanto más tiempo han estado en Australia, más graves son sus síntomas de TEPT, más graves son sus síntomas de depresión”.

¿Quién es responsable?

La responsabilidad de la espera de siete años recae en los niveles más altos del gobierno de Coalición. El hombre que supervisó uno de los períodos más duros de procesamiento en el extranjero en el primer año del gobierno de la Coalición fue el exministro de inmigración Scott Morrison, que ahora es primer ministro.

En diciembre de 2014, Peter Dutton asumió el cargo de ministro de inmigración y desde 2017 ocupa el cargo de ministro de Asuntos Internos.

Pero el tratamiento de estos refugiados no suele ser objeto de un debate político generalizado. Fue un primer ministro laborista quien anunció que nunca se asentarían en Australia (aunque desde entonces Rudd ha pedido al gobierno que reubique a los que aún se encuentran en el extranjero en Nueva Zelanda, Australia u otro tercer país).

“Creo que si el gobierno australiano fuera sensato, tomaría la iniciativa y permitiría que las personas que están en Australia se queden”, dice Thom, describiéndola como la solución más obvia, particularmente a la luz de la interrupción de la migración causada por Covid. 19.

“Pero dado que Australia tiene una política de no permitir que estas personas se queden permanentemente, entonces tiene que aceptar otras ofertas que se hagan de buena fe, como la oferta de Nueva Zelanda”.

El departamento de asuntos del interior dice que Australia sigue comprometida con su política de procesamiento regional y está estableciendo una capacidad de procesamiento regional duradera en Nauru.

“La política del gobierno australiano se mantiene firme: nadie bajo acuerdos regionales de procesamiento se instalará en Australia”, dice.

• Los servicios de apoyo en caso de crisis en Australia están disponibles las 24 horas del día: Lifeline 13 11 14; Servicio de devolución de llamada de suicidio 1300 659 467; Línea de ayuda para niños 1800 55 1800; MensLine Australia 1300 78 99 78; Más allá del azul 1300 22 4636

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