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Artículo The New York Times: ¿Chile será un ejemplo de verdadera democracia?

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Por Miguel Albertus // Contenido publicado en The New York Times

El 25 de octubre, los chilenos votarán para rechazar o aprobar el inicio de la creación de una nueva constitución. Los ciudadanos de más países deberían hacer lo mismo. La actual Constitución del país, redactada bajo el régimen autoritario del dictador Augusto Pinochet, ha protegido los intereses conservadores y los militares y ha reprimido la disidencia política durante 40 años.

La lucha de Chile con su pasado autoritario no es única. Los países con democracias recientes como Myanmar, Corea del Sur y Turquía han operado bajo constituciones autoritarias durante años o incluso décadas. Mi investigación indica que más de dos tercios de las transiciones políticas a la democracia desde la Segunda Guerra Mundial – en más de 50 países – ocurrieron bajo constituciones escritas por el régimen autoritario saliente. En algunos países como Argentina, que han cambiado varias veces entre democracia y dictadura, varias transiciones democráticas han sido guiadas por constituciones autoritarias.

La influencia autoritaria persistente bajo la democracia es una receta para la desigualdad y el descontento democrático. Las democracias con constituciones de la era autoritaria tienen una responsabilidad política débil y una participación ciudadana insuficiente en la formulación de políticas. Y sus sistemas políticos favorecen a las élites vinculadas al antiguo régimen en lugar de a los ciudadanos comunes.

La desigualdad en Chile se encuentra en niveles similares a los de la era de Pinochet, mientras que el tráfico de influencias por parte de los ricos, algunos de los cuales ganaron su fortuna a través de conexiones con Pinochet y privatizaciones internas , es omnipresente.

Esta mezcla tóxica explotó el otoño pasado, provocando protestas callejeras generalizadas que golpearon el corazón de la reputación del país como un faro de estabilidad y progreso en América Latina, ganado en cuatro décadas de economía de mercado. La reputación de Chile solo se ha erosionado aún más desde entonces, dado el mal manejo del país de la pandemia. Incluso dentro de una región muy afectada por Covid-19, Chile emergió rápidamente como un punto caliente, con una de las tasas de infección per cápita más altas del mundo .

Su desempeño refleja una vez más cómo el presidente y empresario multimillonario de Chile, Sebastián Piñera , está muy desconectado de cómo vive la mayoría de los chilenos. La pandemia ha devastado vecindarios pobres donde las condiciones de vida están abarrotadas, los servicios de salud son limitados y los ciudadanos no pueden permitirse un refugio en casa.

La votación para convocar una asamblea constitucional en Chile podría conducir a un nuevo documento que acerque el liderazgo al pueblo al descentralizar el sistema político e introducir mecanismos formales de consulta ciudadana y referendos. También podría consagrar mayores derechos para los sindicatos, establecer el cuidado de la salud y la educación como derechos fundamentales, garantizar la igualdad de las mujeres y otorgar mayor autonomía a los grupos indígenas.

El gobierno de Piñera lo sabe y está actuando para contrarrestar un cambio político importante. Los activistas informan que el gobierno ha utilizado la pandemia como pretexto para intensificar la represión y amordazar a la oposición. Hace dos semanas, circuló un video que mostraba a un policía empujando a un adolescente por un puente durante una protesta, lo que provocó una condena generalizada . Esto se suma a lo que ya fue un ataque brutal de las fuerzas de seguridad contra los manifestantes el otoño pasado.

Chile ejemplifica cómo los dictadores que redactan constituciones pueden marginar los intereses del público. La Constitución proporcionó garantías para los militares y sus aliados autoritarios cuando entregaron formalmente el poder en 1990. Otorgó a los altos mandos militares escaños en el Senado, otorgó autoridad militar para elegir al jefe de las fuerzas armadas y desvió el 10 por ciento del enorme cobre de Chile. ingresos al presupuesto militar. También otorgó amnistías al Sr. Pinochet y otros generales, consagró un sistema electoral diseñado para sobrerrepresentar a los partidos conservadores y prohibió los partidos de la extrema izquierda.

La Constitución se ha reformado varias veces a lo largo de los años. En 2005, se reforzó el control civil sobre las fuerzas armadas y se eliminaron los escaños designados vitalicios en el Senado. Aún así, los umbrales de supermayoría para la reforma han protegido muchos de sus elementos básicos.

La mayoría de los manifestantes de Chile y sus partidarios están motivados en gran medida por cuestiones básicas como salarios más altos, equidad de género, mejor acceso a la atención médica y atención médica de calidad, reforma de las pensiones, más derechos para los pueblos indígenas, acceso a transporte público asequible y educación pública gratuita. Pero también quieren una voz política y el respeto de las instituciones gubernamentales que durante mucho tiempo se han centrado en equilibrar los presupuestos, atraer inversiones y salvaguardar la estabilidad.

Los manifestantes ven una nueva constitución como clave para cumplir con estas demandas . El status quo está completamente desacreditado: los índices de aprobación del Congreso y el presidente apenas alcanzan los dos dígitos . Una asamblea constituyente puede llenar el vacío de liderazgo actual al atraer a los ciudadanos a un proceso consultivo para guiar al país hacia el futuro y elevar sus intereses centrales para remodelar su liderazgo político.

El proceso de reforma no necesita necesariamente descarrilar el estatus de Chile como un favorito económico de la región . Un sistema político más inclusivo que promueva los intereses de la mayoría de los ciudadanos también puede beneficiar a los empleadores a través de la estabilidad política y una fuerza laboral más feliz y saludable. Algunas de las democracias más antiguas y desarrolladas del mundo, como Suecia y Dinamarca, revocaron constituciones autoritarias y se embarcaron en un camino hacia el éxito.

Pero el proceso no está exento de riesgos. A medida que se pospone el referéndum inicial programado para abril y el debate continúa, aumentan los riesgos de que el discurso sea secuestrado por grupos extremistas de izquierda o derecha.

Muchos manifestantes actuales previeron este riesgo desde el principio y canalizaron sus esfuerzos en miles de reuniones en los ayuntamientos para involucrar a sus vecinos, y en el arte gráfico y la música que telegrafia y difunde su mensaje. Otros, especialmente las mujeres , se organizaron por decenas de miles en torno a una amplia demanda de inclusión para asegurar que sus voces sean escuchadas. Pero con las reuniones limitadas por la pandemia, los foros en línea y las redes sociales se han vuelto relativamente más importantes, dando más voz a las voces extremas pero bien financiadas.

Otras democracias cargadas con constituciones escritas autoritariamente deberían seguir el ejemplo de Chile. No siempre es fácil. Myanmar programó un referéndum nacional para reformar su Constitución redactada por los militares en 2015. Pero el ejército, que había reservado una cuarta parte de los escaños del Congreso y había fijado el umbral para enmendar la Constitución en más de tres cuartas partes, ayudó a frustrar los cambios más importantes . El referéndum fue pospuesto indefinidamente .

Otros países han tenido más éxito. Colombia se deshizo de su constitución autoritaria en 1991 y reforzó su democracia. Aunque el país sigue siendo desigual y está luchando con problemas relacionados con su guerra civil como la restitución de tierras , la Constitución proporcionó una plataforma para que incluso los ciudadanos marginados protegieran sus derechos básicos a través de un simple mecanismo de petición legal conocido como sistema de tutela . Túnez reemplazó su Constitución autoritaria en 2014. Lo mismo ocurre con una serie de antiguos satélites de la Unión Soviética, como Bulgaria, la República Checa y Georgia, aunque en Hungría, el proceso de reforma fue secuestrado por Viktor Orban como una forma de afianzar su poder politico.

Si la reforma constitucional de Chile sirve como un trampolín desde la dictadura hacia una democracia más auténtica, será un ejemplo para que otras nuevas democracias que enfrentan desafíos similares, como Indonesia, Guatemala y Perú , hagan lo mismo.

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