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Artículo The New York Times: Chimamanda Ngozi Adichie: Nigeria está asesinando a sus ciudadanos

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Por Chimamanda Ngozi Adichie // Contenido publicado en The New York Times

Durante años, el nombre SARS flotó en el aire aquí en Nigeria como una niebla pútrida. Se suponía que el SARS, que significaba Escuadrón Especial Antirrobo, era la unidad policial de élite nigeriana dedicada a la lucha contra el crimen, pero en realidad era un escuadrón terrorista generador de dinero sin rendición de cuentas. El SARS era un extorsionador al azar, cruel y vil. Los agentes del SARS asaltaban bares o detenían autobuses en la carretera y arrestaban arbitrariamente a hombres jóvenes por delitos como llevar el pelo con rastas, hacerse tatuajes, sostener un buen teléfono o una computadora portátil, conducir un lindo automóvil. Entonces exigirían grandes cantidades de dinero como “fianza”.

Los agentes del SARS arrestaron una vez a mi primo en una cervecería porque llegó conduciendo un Mercedes. Lo acusaron de atracador a mano armada, ignoraron las cédulas de trabajo que les mostró, lo llevaron a una comisaría donde amenazaron con fotografiarlo junto a una pistola y afirmaron que era un atracador, a menos que les pagara una gran suma de dinero. Mi primo es uno de los pocos afortunados que pudo pagar una cantidad lo suficientemente grande por el SARS, y fue puesto en libertad. No es uno de los muchos torturados o los muchos desaparecidos, como Chijioke Iloanya.

En 2012, el Sr. Iloanya tenía 20 años cuando los agentes del SARS lo arrestaron en una ceremonia de dedicación infantil en el estado de Anambra. No había cometido ningún delito. Su familia trató de pagar para que lo liberaran, pero se les pidió que trajeran más dinero del que tenían. Entonces vendieron su propiedad para recaudar dinero y regresaron a la oficina del SARS, pero el Sr. Iloanya ya no estaba allí. No lo han visto desde entonces. Fotos de él en las redes sociales muestran a un joven, casi un niño, con ojos sensibles y un futuro esperándolo. Hay tantas familias como los Iloanyas que están atrapadas entre el dolor y la esperanza, porque sus hijos y hermanos fueron arrestados por el SARS y temen lo peor, conociendo la reputación del SARS, pero aún se atreven a tener esperanza en la forma desesperada en que lo hacemos los humanos. para los que amamos.

Ha habido protestas para poner fin al SARS desde 2016, pero octubre de 2020 fue diferente, se había alcanzado un punto de inflexión. Las protestas marcaron la revocación de la convención: los manifestantes insistieron en no tener un liderazgo central, fueron los medios sociales más que los tradicionales los que documentaron las protestas y, en un país con firmes divisiones de clase, las protestas atravesaron las clases. Las protestas fueron pacíficas, insistentemente pacíficas, consistentemente pacíficas. Fueron organizados principalmente en las redes sociales por jóvenes nigerianos, nacidos en las décadas de 1980 y 1990, una generación descontenta con el coraje de actuar. Su valentía es inspiradora. Hablan de la esperanza y de la posibilidad de lo que Nigeria podría llegar a ser. De los involucrados en la organización, ninguno es más notable que un grupo llamado Coalición Feminista, creada por feministas nigerianas, que han recaudado más de 180.000 dólares y han proporcionado asistencia jurídica, seguridad y alimentos a los manifestantes.

Pero el gobierno de Nigeria trató de interrumpir su recaudación de fondos. Según los informes , el gobierno nigeriano ha acusado a Flutterwave , la empresa a través de la cual se creó el enlace de donación, de aceptar fondos de terroristas, aunque está claro que los miembros de la Coalición Feminista no son terroristas. Su vínculo de recaudación de fondos de repente dejó de funcionar. Aún así, persistieron y comenzaron a recaudar dinero a través de Bitcoin.

Desde la ciudad capital de Abuja hasta la pequeña ciudad de Ogbomosho, agentes estatales atacaron y golpearon a los manifestantes. La policía mató a unos pocos y detuvo a muchos otros, hasta que las pruebas en las redes sociales y en video los obligaron a liberar a algunos de los detenidos. Aún así, los manifestantes persistieron.

El gobierno del estado de Lagos acusó a los manifestantes de violencia, pero desafió el sentido común de que una protesta tan consistentemente comprometida con medios pacíficos repentinamente se volviera violenta. Los manifestantes saben que tienen todo que perder en un país como Nigeria, donde el mero indicio de violencia da rienda suelta a las fuerzas de seguridad asesinas. La cultura política de Nigeria está impregnada de la violencia patrocinada por el estado. Los políticos suelen contratar a matones para provocar el caos, especialmente durante las elecciones, y mucha gente creía que se había contratado a matones para comprometer las protestas. En las redes sociales, videos que atestiguan esto : de matones subiéndose a camionetas que pertenecían al gobierno, de hombres jóvenes endurecidos y hambrientos que admiten que les pagaron para unirse a las protestas y volverse violentos. Aún así, los manifestantes persistieron.


Aproximadamente al mediodía del 20 de octubre de 2020, aproximadamente dos semanas después de las protestas, el gobernador del estado de Lagos anunció repentinamente un toque de queda que comenzaría a las 4 pm, lo que les dio a las personas en un estado famoso por atascos de tráfico solo unas pocas horas para llegar a casa y agacharse. Temí que un toque de queda proporcionaría una excusa para la violencia estatal, que en nombre del restablecimiento del orden, el ejército y la policía desatarían la violencia. Aún así, no estaba preparado para la carnicería que siguió en Lekki Toll Gate, la más importante de Lagos. Según informes, los funcionarios del gobierno cortaron las cámaras de seguridad, luego apagó las luces brillantes, dejando solo una oscuridad cargada de presagios. Los manifestantes sostenían banderas nigerianas, sentados en el suelo, algunos arrodillados, algunos cantando el himno nacional, pacíficos y decididos.

Un video borroso de lo que sucedió después se ha vuelto viral: los soldados caminan hacia los manifestantes con una calma aterradoramente casual, el tipo de calma que no puedes tener si estás bajo ataque, y disparan, no en el aire, que de todos modos seguiría siendo. una atrocidad cuando se trata de manifestantes pacíficos, pero con sus armas al nivel del brazo, disparando a una multitud, disparando a matar. Chispas de disparos contaminan el aire. Aún no está claro cuántos murieron. Los que estaban en el lugar dicen que el ejército nigeriano se llevó algunos cadáveres, impidió que las ambulancias entraran para ayudar a los heridos, y que todavía se estaban disparando horas después, por la mañana.

El estado de Nigeria se ha vuelto contra su gente. La única razón para disparar contra una multitud de ciudadanos pacíficos es aterrorizar: matar a algunos y hacer retroceder a los demás. Es un crimen colosal e imperdonable. El descaro es escalofriante, que el Estado asesinaría a sus ciudadanos, de una manera tan obviamente premeditada, como si estuviera seguro de la falta de consecuencias.

Es la anarquía, me dijo un amigo. Nigeria está cayendo en el caos, dijo otro amigo. Puede que tengan razón, pero la “anarquía” y el “caos” son formas diferentes de usar el lenguaje para proteger lo que es fundamentalmente culpable: una falla de liderazgo. No tenía por qué ser así. El gobierno del presidente Muhammadu Buhari ha sido durante mucho tiempo ineficaz, con una especie de indiferencia deliberada. Bajo su liderazgo, la inseguridad ha empeorado; Existe la sensación de que Nigeria podría muy bien arder hasta los cimientos mientras el presidente permanece malévolamente distante. El propio presidente a menudo ha telegrafiado una arrogancia despectiva, como si comprometerse plenamente con los nigerianos fuera inferior a él. Doce horas después de que los soldados dispararan contra manifestantes pacíficos, Buhari todavía no se había dirigido a la nación.

Un movimiento no puede extenderse de manera tan orgánica y amplia por Nigeria si no refleja legítimamente los agravios de la gente común. Un gobierno elegido democráticamente que no puede o no quiere abordar plenamente esos agravios ha fracasado.

En la primera semana de protestas, el presidente envió un tuit y luego pronunció un discurso flácido sobre el fin del SARS. El inspector general de policía ha anunciado que el SARS ha sido eliminado, pero el gobierno ha anunciado la disolución del SARS varias veces en el pasado, a partir de 2017. Debido a que los nigerianos están tan acostumbrados a la naturaleza de dos caras de sus gobiernos, a las promesas destruido incluso antes de ser hecho, no es sorprendente que los manifestantes desconfíen del gobierno y exijan acciones claras en lugar de palabras.

Durante semanas he estado en mi ciudad natal ancestral, donde primero enterramos a mi amado padre, y luego, una semana después, enterramos a su única hermana, mi tía Rebecca. Inmerso en mi propio dolor crudo, los frecuentes momentos de dolor aturdido, pensando en el ataúd de mi padre siendo depositado en la tierra ablandada por la lluvia, preguntándome si todavía podría ser un mal sueño, pienso con un nuevo tipo de conmoción en aquellos que ha sido asesinado. Pienso en sus familias hundidas brutalmente en el terrible abismo del dolor, hecho más terrible al saber que sus seres queridos fueron asesinados por su país. ¿Y para qué? Porque pidieron pacíficamente que se les permitiera vivir.

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