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Artículo The New Yorker: El alemán tranquilo

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Por George Packer // Contenido publicado en The New Yorker

Una tarde de verano en el Reichstag. La suave luz de Berlín se filtra a través de la gran cúpula de cristal, dejando atrás a los turistas que ascienden por la rampa en espiral y llegan a la sala principal del parlamento. La mitad de los asientos de los miembros están vacíos. En el atril, una figura baja, ligeramente encorvada, con una chaqueta fucsia, pantalones negros y un casco de pelo sin color lee un discurso de una carpeta. Angela Merkel, la canciller de la República Federal de Alemania y la mujer más poderosa del mundo, está haciendo todo lo posible por no ser interesante.

“Como gobierno federal, hemos estado llevando a cabo una política triple desde el comienzo de la crisis de Ucrania”, dice Merkel, mirando la carpeta. Su discurso es monótono, como si estuviera tratando de inducir a su audiencia a desviar su atención hacia otra parte. “Además de la primera parte de esta tríada, el apoyo dirigido a Ucrania, está, en segundo lugar, el esfuerzo incesante por encontrar una solución diplomática a la crisis en el diálogo con Rusia”. Durante años, hablar en público fue visiblemente doloroso para Merkel, sus manos fueron una fuente particular de problemas; finalmente, aprendió a juntar las yemas de los dedos en forma de diamante sobre el estómago.

El Reichstag se construyó bajo el mandato del káiser Guillermo I y el canciller Otto von Bismarck, en los años ochenta, cuando una Alemania recién unificada estaba haciendo su primer ascenso a la preeminencia en Europa. Dos días antes del final de la Primera Guerra Mundial, con una revolución bolchevique extendiéndose por todo el país, un político socialdemócrata interrumpió su almuerzo dentro del Reichstag, se paró en un balcón del segundo piso y declaró el fin de la Alemania imperial: “Long ¡Viva la república alemana! ” El Reichstag fue la sede turbulenta del parlamento durante la era de Weimar y hasta el inicio del gobierno nazi, hasta que, en la noche del 27 de febrero de 1933, estalló un incendio sospechoso en la sala de sesiones y casi destruyó el edificio. El nuevo canciller de Alemania, Adolf Hitler, acudió al lugar con su ayudante Joseph Goebbels y culpó del incendio a los comunistas. utilizar la crisis para suspender las libertades civiles, aplastar a la oposición y consolidar todo el poder en el Partido Nazi. El Parlamento votó a favor de dejar de tener sentido, y los nazis nunca repararon el edificio dañado. Al final de la Segunda Guerra Mundial, los soviéticos vieron el Reichstag como el símbolo del Tercer Reich y lo convirtieron en un objetivo principal en la Batalla de Berlín, estableciendo un fuerte asedio. Una fotografía de un soldado del Ejército Rojo levantando una bandera soviética en medio de las estatuas neoclásicas del techo se convirtió en la imagen icónica de la derrota alemana. los soviéticos vieron el Reichstag como el símbolo del Tercer Reich y lo convirtieron en un objetivo principal en la Batalla de Berlín, estableciendo un fuerte asedio. Una fotografía de un soldado del Ejército Rojo levantando una bandera soviética en medio de las estatuas neoclásicas del techo se convirtió en la imagen icónica de la derrota alemana. los soviéticos vieron el Reichstag como el símbolo del Tercer Reich y lo convirtieron en un objetivo principal en la Batalla de Berlín, estableciendo un fuerte asedio. Una fotografía de un soldado del Ejército Rojo levantando una bandera soviética en medio de las estatuas neoclásicas del techo se convirtió en la imagen icónica de la derrota alemana.

Durante la Guerra Fría, el Reichstag —su cúpula destrozada, sus paredes perforadas por balas— era una reliquia abandonada en la tierra de nadie del centro de Berlín, justo dentro del sector británico. El Muro, construido en 1961, corría unos pasos desde la parte trasera del edificio. Una mínima renovación en los años sesenta impidió el paso de los elementos, pero el Reichstag fue generalmente rechazado hasta la caída del Muro, en 1989. Luego, a la medianoche del 3 de octubre de 1990, el presidente Richard von Weizsäcker se paró frente al Reichstag y anunció a una multitud de un millón de personas la reunificación de Alemania, en libertad y paz. Berlín se convirtió en su capital.

Durante la siguiente década, hasta que el Bundestag comenzó a reunirse allí oficialmente, el Reichstag fue reconstruido de una manera muy debatida y conscientemente simbólica que decía tanto sobre la Alemania reunificada como su ruina había dicho sobre los años totalitarios. La magnífica cúpula, diseñada por Norman Foster, sugería transparencia y apertura. Las famosas palabras en la entrada con columnas, ” dem deutschen volke ” (“Para el pueblo alemán”), fabricadas con cañones franceses derretidos de las guerras napoleónicas y colocadas durante la Primera Guerra Mundial, se conservaron por un sentido de fidelidad. a la historia. Pero, después de una discusión parlamentaria, un artista germano-estadounidense recibió el encargo de crear un patio con jardín en el que la frase más modesta “ der bevölkerung”-“ Para el populacho ”, sin el tono nacionalista del antiguo lema, estaba escrito en letras blancas en medio de plantaciones rebeldes. Durante la reconstrucción del Reichstag, los trabajadores descubrieron grafitis, en escritura cirílica, garabateados por soldados del Ejército Rojo en las paredes del segundo piso. Después de otro debate, algunos de ellos se mantuvieron en exhibición como recordatorios históricos: nombres de soldados, “Moscú a Berlín 5/9/45”, incluso “Me follo el culo a Hitler”.

Ningún otro país recuerda a sus conquistadores en las paredes de su edificio oficial más importante. Los crímenes de Alemania fueron únicos, y también lo es su forma de contar con la historia contenida en el Reichstag. Al integrar las consignas de los soldados rusos victoriosos en el edificio de su parlamento, Alemania demuestra que ha aprendido lecciones esenciales de su pasado (las que los propios rusos pasaron por alto). Al enfrentarse al siglo XX de frente, los alemanes abrazan una narrativa de liberarse de lo peor de su historia. En Berlín, los recordatorios están a tu alrededor. Obtener en el U-Bahn Stadtmitte, entre el Monumento a los Judios asesinados de Europa y la Topografía del Terror museo Gestapo, y la mirada hacia barra de noticias de vídeo del tren: “Hace 80 años hoy penClub-Berlin forzado al exilio “. Como un analizando dedicado, Alemania ha sacado a la superficie su pasado, lo ha discutido sin cesar y lo ha aceptado, y este trabajo de muchos años ha liberado al paciente para llevar una nueva vida exitosa.

En el atril, Merkel sigue dirigiéndose al parlamento, relatando una reunión, en Bruselas, del Grupo de los Siete, que acaba de expulsar a su octavo miembro, Rusia, por la guerra en Ucrania. “Seremos muy persistentes en lo que respecta a hacer cumplir la libertad, la justicia y la autodeterminación en el continente europeo”, dice. “Nuestra tarea es proteger a Ucrania en su forma autodeterminada, y enfrentar el pensamiento anticuado sobre las esferas de influencia del siglo XIX y XX con respuestas del siglo XXI mundial”. Merkel ha alcanzado su punto álgido retórico, señalado por una desaceleración de su tono monótono y un sutil gesto con la mano, con los dedos extendidos. Para la persona que no habla alemán, ella podría estar leyendo las pautas regulatorias para el sistema ferroviario nacional.

La canciller termina entre aplausos sostenidos y se sienta detrás del atril, entre los ministros de su gabinete. Merkel ha perdido peso, postrada en cama el invierno pasado después de fracturarse la pelvis en un accidente de esquí de fondo, renunció a los sándwiches de salchicha por zanahorias picadas y se quitó diez kilos, y su rostro más delgado, con ojos hundidos y papada más larga, la traiciona. fatiga. Ha sido canciller desde 2005, habiendo ganado un tercer mandato en septiembre pasado, sin ningún rival a la vista.

Después del Canciller, es el turno de la oposición de hablar, tal como es. La coalición gobernante de los demócratas cristianos y socialdemócratas de Merkel tiene el ochenta por ciento de los escaños en el Bundestag. Los Verdes, a quienes les fue mal en las elecciones del año pasado, han tenido problemas para distinguir su agenda de la de Merkel y, a menudo, le prestan su apoyo. En este día, el papel de la oposición se deja a Die Linke, el partido de izquierda formado en su mayoría por ex políticos de Alemania del Este, que tiene solo el diez por ciento del parlamento. Sahra Wagenknecht, una marxista ortodoxa con un traje rojo brillante, se coloca detrás del atril y reprende a Merkel por sus políticas económicas y exteriores, que, dice, están devolviendo el fascismo a Europa. “Debemos dejar de abusar de una posición altamente peligrosa y medio hegemónica en la que se deslizó Alemania, al viejo y despiadado estilo alemán”, declara Wagenknecht.

Merkel la ignora. Se ríe de algo con su ministro de Economía, Sigmar Gabriel, y su ministro de Relaciones Exteriores, Frank-Walter Steinmeier, ambos socialdemócratas. Mientras Wagenknecht acusa al gobierno de apoyar a los fascistas en Kiev, Merkel se levanta para charlar con sus ministros en la última fila. Regresa a su asiento y hurga en un bolso de cuero rojo anaranjado que choca con su chaqueta. Cuando mira a Wagenknecht, es con una mezcla de aburrimiento y desprecio.

El orador termina su jeremiad, y las únicas personas que aplauden son los miembros de Die Linke, aislados en la sección extrema izquierda de la cámara. Uno a uno, los parlamentarios socialdemócratas y verdes se adelantan para defender a Merkel. “¿Cómo puedes conectarnos a los alemanes con los fascistas?” Katrin Göring-Eckardt, una líder verde, pregunta entre aplausos. Otra mujer de Die Linke lanza una cita de Bertolt Brecht a Göring-Eckardt: “Quien no conoce la verdad es simplemente un tonto, pero quien sabe la verdad y la llama mentira es un criminal”. Göring-Eckardt está indignado. El vicepresidente del Bundestag ordena a la mujer de Die Linke que observe el protocolo. Merkel sigue ignorando el intercambio, en un momento le da la espalda y en otro sale del pasillo. Más tarde, los informes de noticias alemanes hablarán de un gran drama en el Bundestag normalmente somnoliento, pero el lenguaje corporal de Merkel cuenta la historia: el drama ha sido proporcionado por una minoría insignificante. La canciller Merkel tiene el parlamento bajo control.

El historiador Fritz Stern llama a la era de la reunificación “la segunda oportunidad de Alemania”, una nueva oportunidad para ser la potencia preeminente de Europa, después del catastrófico período de agresión que comenzó hace un siglo. Merkel parece perfectamente adaptada a las exigencias de esta segunda oportunidad. En un país donde la retórica apasionada y el pavoneo machista llevaron a la ruina, su desapego analítico y su falta de ego aparente son fortalezas políticas. En un continente donde el miedo a Alemania apenas ha muerto, el aire ordinario de Merkel hace que una Alemania resurgente parezca menos amenazante. “Merkel tiene un carácter que sugiere que es uno de nosotros”, me dijo Göring-Eckardt. Los alemanes llaman al canciller Mutti o mami. El apodo fue aplicado por primera vez por los rivales de Merkel en la Unión Demócrata Cristiana como un insulto, y no le gustó.

Mientras que la mayor parte de Europa se estanca, Alemania es un gigante económico, con un bajo desempleo y una base manufacturera resistente. La actual crisis monetaria de la zona euro ha convertido a Alemania, la nación acreedora más grande de Europa, en una superpotencia regional; uno de los biógrafos de Merkel la llama “la canciller de Europa”. Mientras Estados Unidos se desliza hacia una desigualdad cada vez más profunda, Alemania conserva su clase media y un alto nivel de solidaridad social. Jóvenes manifestantes enojados llenan las plazas públicas de países de todo el mundo, pero multitudes alemanas se reúnen para conciertos al aire libre y celebraciones cerveceras de la Copa del Mundo. Ahora casi pacifista después de su historia de militarismo, Alemania se ha mantenido al margen de la mayoría de las guerras recientes que han resultado castigadoras y no concluyentes para otros países occidentales. Las últimas elecciones de la UE, en mayo, vio que los partidos de la extrema izquierda y la extrema derecha se hicieron más populares en todo el continente, excepto en Alemania, donde los ganadores fueron los centristas cuyos rostros anodinos, que evocaban a profesores de economía y gerentes de recursos humanos, sonreían en carteles de campaña, ninguno más omnipresente que el de Merkel , que ni siquiera estaba en la boleta. La política estadounidense está tan polarizada que el Congreso prácticamente ha dejado de funcionar; el consenso en Alemania es tan estable que nuevas leyes surgen del parlamento mientras que el debate significativo casi ha desaparecido.

“La autocrítica alemana y el autodesprecio son parte de la historia de éxito: fortalecerse al odiarse a uno mismo”, me dijo Mariam Lau, corresponsal política del semanario Die Zeit . “Y Merkel también tuvo que reeducarse. Ella es parte de la auto-educación de Alemania “.

Entre los líderes alemanes, Merkel es una triple anomalía: una mujer (divorciada, casada nuevamente, sin hijos), un científico (química cuántica) y un Ossi (un producto de Alemania del Este). Estas cualidades, aunque la convirtieron en una extraña en la política alemana, también ayudaron a impulsar su extraordinario ascenso. Sin embargo, algunos observadores, tratando de explicar su éxito, miran a todas partes menos a la propia Merkel. “Hay quienes dicen que lo que no debería ser realmente no puede existir, que una mujer de Alemania Oriental, que no tiene las cualidades típicas que debería tener un político, no debería estar en esta posición”, dijo Göring-Eckardt, otro mujer de Alemania del Este, dijo. “No quieren decir que es solo una muy buena política”. A lo largo de su carrera, Merkel ha hecho que los políticos mayores y más poderosos, casi todos hombres, paguen un alto precio por subestimarla.

Merkel nació en Hamburgo, Alemania Occidental, en 1954. Su padre, Horst Kasner, era un funcionario de la Iglesia Luterana, una de las pocas instituciones que continuó operando en ambas Alemanias después de la división del país en la posguerra. Serio y exigente, trasladó a la familia al otro lado de la frontera pocas semanas después del nacimiento de Ángela, y en contra de los deseos de su esposa, para asumir sus funciones eclesiásticas en la República Democrática Alemana. Ese año, casi doscientos mil alemanes orientales huyeron en la otra dirección. La inusual decisión de Kasner llevó a los funcionarios de la Iglesia de Alemania Occidental a llamarlo “el ministro rojo”. Joachim Gauck, un ex pastor y disidente de Alemania Oriental, quien, en 2012, fue elegido presidente mayoritariamente ceremonial de Alemania, una vez le dijo a un colega que la gente en la Iglesia Luterana bajo el comunismo sabía que debía mantenerse alejada de Kasner: miembro de la Federación de Pastores Evangélicos controlada por el estado. Según la mayoría de las versiones, los motivos de Kasner eran tanto arribistas como ideológicos.

Angela, la mayor de tres hermanos, se crió en las afueras de Templin, una ciudad adoquinada en los bosques de pinos de Brandeburgo, al norte de Berlín. Los Kasner vivían en el seminario de Waldhof, un complejo de una treintena de edificios, muchos del siglo XIX, pertenecientes a la Iglesia Luterana. Waldhof fue, y sigue siendo, el hogar de varios cientos de personas con discapacidad física y mental, que aprendieron oficios y cultivaron cultivos. Ulrich Schoeneich, que administraba la propiedad en los años ochenta y conocía a los Kasner, describió a Waldhof bajo los alemanes orientales como un lugar lúgubre, con hasta sesenta hombres apiñados en una sola habitación y sin muebles, excepto catres. Merkel recordó una vez haber visto a algunos residentes atados a los bancos, pero también dijo: “Crecer en el vecindario de personas discapacitadas fue una experiencia importante para mí.

La crianza de Merkel en un estado comunista fue tan normal como pudo. “Nunca sentí que la RDA fuera mi país de origen”, le dijo a la fotógrafa alemana Herlinde Koelbl, en 1991. “Tengo un espíritu relativamente alegre y siempre tuve la expectativa de que mi camino por la vida sería relativamente soleado, sin importar que pasó. Nunca me he permitido amargarme. Siempre usé la habitación libre que me permitía la RDA. . . . No hubo sombra sobre mi infancia. Y luego actué de tal manera que no tendría que vivir en constante conflicto con el estado ”. Durante su primera campaña para Chancellor, en 2005, describió sus cálculos de manera más directa: “Decidí que si el sistema se volvía demasiado terrible, tendría que intentar escapar. Pero si no fuera tan malo, entonces no llevaría mi vida en oposición al sistema,

Ser hija de un ministro protestante de Occidente conllevaba tanto privilegios como responsabilidades. Los Kasner tenían dos autos: el Trabant estándar de Alemania Oriental, una pequeña caja de poca potencia que se ha convertido en el tema de la kitsch Ostalgia.y un Wartburg más lujoso, su coche oficial de la iglesia. La familia recibió ropa y comida de parientes en Hamburgo, así como dinero en forma de “cheques Forum”, convertibles en marcos alemanes y válidos en las tiendas de los grandes hoteles de Berlín Oriental que vendían artículos de consumo occidentales. “Eran de élite”, dijo Erika Benn, profesora de ruso de Merkel en Templin. Pero la Iglesia conservó suficiente independencia del estado que los Kasner vivieron bajo sospecha constante, y durante la infancia de Angela las organizaciones religiosas llegaron a ser vistas como agentes de la inteligencia occidental. En 1994, un informe oficial sobre la represión en Alemania Oriental concluyó: “El país de Martín Lutero fue descristianizado al final de la RDA”.

La madre de Angela, Herlind, fue la que más sufrió en la familia. Herlind, profesora de inglés que le transmitió su pasión por aprender a Angela, escribía a las autoridades educativas todos los años pidiendo un trabajo, y todos los años le decían que no había nada disponible, a pesar de que los profesores de inglés escaseaban desesperadamente. “Siempre se sintió oprimida por su marido”, me dijo Schoeneich, el gerente de Waldhof.

Angela era físicamente torpe; más tarde se llamó a sí misma “una idiota del movimiento”. A la edad de cinco años, apenas podía caminar cuesta abajo sin caerse. “Lo que una persona normal sabe automáticamente, primero tuve que averiguarlo mentalmente, seguido de un ejercicio agotador”, dijo. Según Benn, cuando era adolescente, Merkel nunca fue “perra” ni coqueta; no estaba interesada en la ropa, “siempre incolora” y “su corte de pelo era imposible, parecía una olla sobre su cabeza”. Un ex compañero de escuela una vez la etiquetó como miembro del Club de los Unkissed. (El compañero de escuela, que se convirtió en el jefe de policía de Templin, casi pierde su trabajo cuando se publicó el comentario). Pero Merkel era una estudiante brillante y ferozmente motivada. Una socia política de Merkel desde hace mucho tiempo remonta su impulso a esos primeros años en Templin. “Ella decidió, ‘OK, no me jodes? Te joderé con mis armas ‘”, me dijo el socio político. “Y esas armas eran inteligencia, voluntad y poder”.

Cuando Angela estaba en octavo grado, Benn la reclutó para el Club Ruso y la entrenó para competir en la Olimpiada en idioma ruso de Alemania Oriental. Durante las parodias que los estudiantes practicaban en el pequeño salón de la maestra, Benn tuvo que exhortar a su estudiante estrella a mirar hacia arriba y sonreír mientras le ofrecía a otro estudiante un vaso de agua en ruso: “¿No puedes ser un poco¿Mas amistoso?” Merkel ganó en todos los niveles, desde la escuela hasta el país, una hazaña que logró tres veces, para gloria de Frau Benn, miembro del Partido con ambiciones de pueblo pequeño. En su pulcro apartamento en Templin, Benn, que tiene setenta y seis años, me mostró con orgullo un certificado de victoria de 1969. “Tengo el busto de Lenin en el sótano”, dijo. No mucho antes de la muerte de Horst Kasner, en 2011, envió un recorte de periódico a un colega de Benn, con una foto de Merkel junto al presidente de Rusia, Vladimir Putin. Para deleite de Benn, se citó a Putin expresando su admiración por el primer líder mundial con el que podía conversar en su lengua materna.

En 1970, un incidente expuso la frágil situación de la familia bürgerlich Kasner. En una reunión local del Partido, se anunció el último triunfo del Club Ruso y Benn esperaba elogios. En cambio, el supervisor de la escuela observó con acritud: “Cuando los hijos de los agricultores y los trabajadores ganen, eso será algo”. Benn rompió a llorar.

Merkel estudió física en la Universidad de Leipzig y obtuvo un doctorado en química cuántica en Berlín. Se le permitió realizar estudios de posgrado, en gran parte porque nunca entró en conflicto con el partido gobernante. Ulrich Schoeneich, quien se convirtió en alcalde de Templin después de la reunificación, me expresó su amargura porque Merkel no ha sido cuestionada mucho sobre su acomodación con el sistema de Alemania Oriental. El padre de Schoeneich, Harro, también era un ministro protestante, pero, a diferencia de Kasner, discrepaba abiertamente del estado. Ulrich Schoeneich se negó a unirse a la Juventud Alemana Libre, la “reserva de lucha” de camisa azul del partido gobernante al que se unió la gran mayoría de los adolescentes de Alemania Oriental, incluida Angela Kasner, que participó hasta la edad adulta. “No solo como una persona muerta en los archivos, sino como el oficial responsable de la agitación y la propaganda, Schoeneich me dijo, refiriéndose a una revelación en una controvertida biografía reciente, “La primera vida de Angela M.” Añadió: “Estoy convencido de que ella pudo obtener su doctorado solo porque estuvo activa en la Juventud Alemana Libre, incluso en sus días de posgrado. La mayoría de la gente dice que fue forzado, pero yo demostré que no tenías que unirte “. La propia Merkel admitió una vez que su participación en la Juventud Alemana Libre fue un “setenta por ciento de oportunismo”.

A Schoeneich no se le permitió terminar la escuela secundaria y pasó gran parte de su vida temprana a la sombra de la oposición de principios de su familia. Angela Kasner tenía otras ideas para su futuro y se convirtió, a lo sumo, en una oponente pasiva del régimen. Evelyn Roll, una de las biógrafas de Merkel, descubrió un documento de la Stasi, fechado en 1984, que se basaba en información proporcionada por un amigo de Merkel. Describió a Merkel como “muy crítica con nuestro estado”, y continuó: “Desde su fundación, estaba encantada con las demandas y acciones de Solidaridad en Polonia. Aunque Angela ve el papel principal de la Unión Soviética como el de una dictadura que todos los demás países socialistas obedecen, está fascinada por el idioma ruso y la cultura de la Unión Soviética “.

Rainer Eppelmann, un valiente clérigo disidente bajo el comunismo, que conoció a Merkel poco después de la caída del Muro, se niega a criticarla. “No juzgo el noventa y cinco por ciento”, me dijo. “La mayoría de ellos eran susurradores. Nunca dijeron lo que pensaban, lo que sentían, lo que temían. Incluso hoy, no somos del todo conscientes de lo que esto le hizo a la gente “. Añadió: “Para ser fiel a tus esperanzas, tus ambiciones, tus creencias, tus sueños, tenías que ser un héroe las veinticuatro horas del día. Y nadie puede hacer esto “.

Después de 1989, cuando tuvo la oportunidad de participar en la política democrática, estas mismas cualidades se volvieron útiles para Merkel, de una manera nueva. Eppelmann explicó: “El susurrador podría encontrar más fácil aprender en esta nueva vida, esperar y ver, y no estallar de una vez, pensar las cosas antes de hablar. El susurrador piensa: ¿Cómo puedo decir esto sin hacerme daño? El susurrador es alguien que podría compararse con un jugador de ajedrez. Y tengo la impresión de que ella piensa las cosas con más cuidado y siempre está un poco por delante de su competidor “.

En 1977, a los veintitrés años, Angela se casó con un físico, Ulrich Merkel, pero la unión se hundió rápidamente y ella lo dejó en 1981. Pasó la última década moribunda de la RDA como química cuántica en la Academia de Ciencias de Alemania Oriental. una lúgubre instalación de investigación, frente a un cuartel de la Stasi, en el sureste de Berlín. Es coautora de un artículo titulado “Propiedades vibratorias de hidroxilos superficiales: cálculos de modelos no empíricos que incluyen anarmonicidades”. Ella era la única mujer en la sección de química teórica: una aguda observadora de los demás, intensamente curiosa por el mundo.

Las personas que han seguido su carrera señalan el hábito mental científico de Merkel como la clave de su éxito político. “Ella es la mejor analista de cualquier situación dada que pueda imaginar”, dijo un alto funcionario de su gobierno. “Ella mira varios vectores, extrapola y dice: ‘Aquí es donde creo que va’. ”Formada para ver el mundo invisible en términos de partículas y ondas, Merkel aprendió a abordar los problemas de manera metódica, hacer comparaciones, ejecutar escenarios, sopesar riesgos, anticipar reacciones y luego, incluso después de tomar una decisión, dejarla reposar un rato antes de actuar. . Una vez contó una historia de su infancia de estar parada en un trampolín durante la hora completa de una lección de natación hasta que, cuando sonó la campana, finalmente saltó.

El desapego científico y la cautela bajo la dictadura pueden ser rasgos complementarios y, en el caso de Merkel, se unieron a la reticencia, teñida de ironía, de una mujer que navega por un mundo de hombres. Una vez bromeó con el tabloide Bild Zeitung , con doble filo de autodesprecio: “Los hombres del laboratorio siempre tenían en sus manos todos los botones al mismo tiempo. No pude seguir el ritmo de esto, porque estaba pensando. Y luego, de repente, las cosas se pusieron ‘puf’ y el equipo se destruyó “. A lo largo de su carrera, Merkel ha tenido la virtud de esperar el momento oportuno y mantener la boca cerrada.

“No es una mujer de emociones fuertes”, dijo Bernd Ulrich, editor adjunto de Die Zeit . “Demasiada emoción perturba tu razón. Ella mira la política como una científica “. La llamó “una máquina de aprendizaje”. Volker Schlöndorff, el director de “The Tin Drum” y otras películas, conoció a Merkel en los años posteriores a la reunificación. “Antes de contradecirla, lo pensaría dos veces: tiene la autoridad de alguien que sabe que tiene razón”, dijo. “Una vez que ella tiene una opinión, parece estar fundada, mientras que yo tiendo a tener opiniones que tengo que revisar con frecuencia”.

Todas las mañanas, Merkel llevaba el S-Bahn a la Academia de Ciencias desde su apartamento en Prenzlauer Berg, un barrio bohemio cerca del centro de la ciudad. Durante varios tramos, su tren corrió paralelo al Muro, los tejados de Berlín Occidental casi al alcance. A veces viajaba con un colega, Michael Schindhelm. “Te enfrentabas todos los días, desde la mañana, con lo absurdo de esta ciudad”, me dijo. Schindhelm encontró que Merkel era la investigadora más seria en la sección de química teórica, frustrada por su falta de acceso a publicaciones y científicos occidentales. Siempre que sus colegas dejaban el edificio para animar la caravana de un invitado de alto perfil del mundo comunista en su camino desde el aeropuerto de Schönefeld, ella se quedaba atrás. “Ella realmente quería lograr algo”, dijo Schindhelm.

En 1984, Schindhelm y Merkel comenzaron a compartir una oficina y, con el café turco que ella preparaba, se hicieron cercanos. Ambos tenían una visión bastante crítica del estado de Alemania Oriental. Schindhelm había pasado cinco años estudiando en la Unión Soviética, y cuando las noticias de la política de perestroika de Mikhail Gorbachev se filtraron en Alemania Oriental, a través de la televisión de Alemania Occidental, Merkel le preguntó sobre el potencial de un cambio fundamental. Ambos sentían que el mundo al otro lado del Muro era más deseable que el suyo. (Años más tarde, se reveló que Schindhelm, quien se convirtió en director de teatro y ópera, había sido coaccionado por la Stasi para servir como informante, aunque aparentemente nunca traicionó a nadie).

Un día de 1985, Merkel se presentó en la oficina con el texto de un discurso del presidente de Alemania Occidental, Richard von Weizsäcker, pronunciado en el cuadragésimo aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial. Weizsäcker habló con una honestidad sin precedentes sobre la responsabilidad de Alemania en el Holocausto y declaró la derrota del país como un día de liberación. Expresó su creencia de que los alemanes, al enfrentar su pasado, podrían redefinir su identidad y su futuro. En Occidente, el discurso se convirtió en un hito en el regreso del país a la civilización. Pero en Alemania Oriental, donde la ideología había torcido la historia del Tercer Reich más allá del reconocimiento, el discurso era prácticamente desconocido. Merkel había conseguido una copia poco común a través de sus conexiones en la Iglesia, y quedó profundamente impresionada por ello.

Ser un alemán del Este significaba mantener la fe en la idea de Alemania a pesar de que muchos alemanes del Oeste, que lo necesitaban menos, habían renunciado a la reunificación. A medida que la Alemania Oriental decaía, sus ciudadanos no tenían nada más a lo que aferrarse, mientras que a los occidentales se les había enseñado a reprimir los sentimientos de nacionalidad. “La gente realmente carecía de identidad, había un enorme vacío para dar sentido a su existencia”, dijo Schindhelm. El entusiasmo de Merkel por el discurso mostró que “tenía una pasión muy particular por Alemania como país, su historia y cultura”.

Al año siguiente, Merkel obtuvo permiso para viajar a Hamburgo para la boda de un primo. Después de viajar en trenes milagrosamente cómodos a través de Alemania Occidental, regresó a Berlín Oriental convencida de que el sistema socialista estaba condenado al fracaso. “Regresó muy impresionada, pero regresó”, dijo Schindhelm. “No se mantuvo por lealtad al estado, sino porque tenía su red allí, su familia”. Merkel, de poco más de treinta años, esperaba con ansias el 2014, cuando cumpliría sesenta, cobraría su pensión estatal y se le permitiría viajar a California.

La segunda vida de Merkel comenzó la noche del 9 de noviembre de 1989. En lugar de unirse a la multitud delirante que atravesaba el Muro, que acababa de abrirse, tomó su sauna habitual de los jueves por la noche con un amigo. Más tarde, cruzó hacia el oeste con una multitud en el puesto de control de la Bornholmer Strasse, pero en lugar de continuar con otros Ossis hasta el exclusivo distrito comercial de Kurfürstendamm, regresó a casa para levantarse a trabajar por la mañana. Sus acciones en esa noche trascendental han sido ridiculizadas como un signo de banalidad y falta de sentimiento. Pero, en los meses siguientes, ningún alemán oriental se apoderó de las nuevas libertades con más fervor que Merkel. Pocos principios irreductibles se han evidenciado en su carrera política, pero uno de ellos es el derecho a la búsqueda de la felicidad. “No hay muchos sentimientos que realmente le gusten, pero la libertad y la libertad son muy importantes ”, dijo Göring-Eckardt, el líder verde. “Y esto, por supuesto, está relacionado con la experiencia de crecer en una sociedad donde se censuraron los periódicos, se prohibieron los libros, se prohibió viajar”.

Un mes después de la caída del Muro, Merkel visitó las oficinas de un nuevo grupo político llamado Despertar Democrático, que estaban cerca de su apartamento. “¿Puedo ayudarte?” ella preguntó. Pronto se puso a trabajar en la instalación de las computadoras de la oficina, que habían sido donadas por el gobierno de Alemania Occidental. Ella siguió regresando, aunque al principio casi nadie la notó. Fue el tipo de momento fluido en el que las cosas suceden rápidamente y el azar y las circunstancias pueden marcar la diferencia. En marzo de 1990, el líder del Despertar Democrático, Wolfgang Schnur, fue expuesto como informante de la Stasi, y en una reunión de emergencia de la junta, Rainer Eppelmann, el clérigo disidente, fue elegido para reemplazarlo. Se le pidió a Merkel que manejara la ruidosa multitud de periodistas afuera de la puerta, y lo hizo con tanta tranquilidad que, después de las elecciones de Alemania Oriental de marzo,

“Ella era fleissig , lo opuesto a vaga ”, recuerda Eppelmann. “Ella nunca se puso en primer plano. Ella entendió que tenía que hacer un trabajo aquí y hacerlo bien, pero no ser la jefa. Lothar de Maizière era el jefe “. De Maizière ya tenía un portavoz, por lo que Merkel se convirtió en diputada. “La oradora de prensa número uno se mostró mientras hacía todo el trabajo”, dijo Eppelmann. De esta forma, se ganó la confianza de De Maizière, quien la llevó consigo en sus visitas a capitales extranjeras. Una vez describió a Merkel como “un científico típico de la RDA”, que llevaba “una falda holgada, sandalias de Jesús y un corte de pelo corto”. Después de un viaje al extranjero, le pidió a su gerente de oficina que la llevara a comprar ropa.

A principios de los noventa, Volker Schlöndorff comenzó a asistir a cenas mensuales con un pequeño grupo que incluía a Merkel y su socio, Joachim Sauer, otro científico. (Se casaron en 1998). Algunos participantes eran del Este, otros del Oeste; en cada comida, el anfitrión narraba su crianza, iluminando cómo era la vida en un lado de la división. Schlöndorff encontró que Merkel era una compañera de conversación seria pero ingeniosa. Una noche, en la casa de campo extremadamente modesta que Merkel y Sauer habían construido, cerca de Templin, ella y Schlöndorff fueron a dar un paseo por los campos. “Hablamos sobre Alemania, en lo que se va a convertir”, recordó Schlöndorff. “Estaba probando la ironía y el sarcasmo, lo que no le gustó en absoluto. Era como si dijera: “Vamos, sé serio, no hay asuntos de los que bromear”. “

La decisión de Merkel de entrar en política es el misterio central de una vida opaca. Rara vez habla públicamente de sí misma y nunca ha explicado su decisión. No era un plan de carrera a largo plazo; como la mayoría de los alemanes, ella no previó el colapso abrupto del comunismo y las oportunidades que creó. Pero cuando llegó el momento, y Merkel se encontró soltera y sin hijos en la treintena, y trabajando en una institución de Alemania Oriental sin futuro, una mujer de su ambición debe haber comprendido que la política sería el ámbito más dinámico de la nueva Alemania. . Y, como dijo Schlöndorff secamente, “Con cierta vacilación, aprovechó el día”.

La reunificación realmente significó la anexión del Este por Occidente, lo que requirió otorgar a los alemanes orientales los principales puestos gubernamentales. El género y la juventud de Merkel la convirtieron en una opción especialmente atractiva. En octubre de 1990, ganó un escaño en el nuevo Bundestag, en Bonn, la primera capital de la Alemania reunificada. Se presentó al canciller Helmut Kohl, y de Maizière sugirió que Kohl la llevara a su gabinete. Para sorpresa de Merkel, fue nombrada ministra de la Mujer y la Juventud, un trabajo, admitió a un periodista, en el que no tenía ningún interés. No era una política feminista, ni la paridad económica para el antiguo Oriente era su causa. No tenía ninguna agenda política en absoluto. Según Karl Feldmeyer, corresponsal político del Frankfurter Allgemeine Zeitung, lo que impulsó a Merkel fue “su perfecto instinto de poder, que, para mí, es la principal característica de esta política”.

Kohl, entonces en su apogeo como estadista, presentó a Merkel a los dignatarios extranjeros como una curiosidad, menospreciándola llamándola “ mein Mädchen ”, su chica. Tuvo que aprender a utilizar una tarjeta de crédito. Kohl dominaba las reuniones de gabinete y, aunque Merkel siempre estaba bien preparada, rara vez hablaba. Pero dentro de su ministerio, Merkel era respetada por su eficiente absorción de información y temida por su franqueza y temperamento. Según su biógrafa Evelyn Roll, adquirió el apodo de Angie the Snake y la reputación de aceptar pocas críticas. Cuando, en 1994, Merkel recibió la cartera de medio ambiente, rápidamente despidió al principal funcionario del ministerio después de que él sugirió que necesitaría su ayuda para manejar las cosas.

En 1991, Herlinde Koelbl, la fotógrafa, comenzó a tomar fotografías de Merkel y otros políticos alemanes para un estudio llamado “Rastros de poder”. Su idea era ver cómo la vida en el ojo público los cambiaba en el transcurso de una década. La mayoría de los hombres, como Gerhard Schröder, un socialdemócrata que se convirtió en canciller en 1998, y Joschka Fischer, que se convirtió en su ministro de Relaciones Exteriores, parecían hincharse de importancia personal. Merkel siguió siendo ella misma, me dijo Koelbl: “en su lenguaje corporal, un poco incómodo”. Pero, agregó, “Podías sentir su fuerza al principio”. En el primer retrato, tiene la barbilla ligeramente baja y mira a la cámara, no exactamente tímida, pero vigilante. Las imágenes posteriores muestran una confianza creciente. Durante las sesiones, Merkel siempre tenía prisa, nunca hablaba de trivialidades. “Schröder y Fischer, son vanidosos”, dijo Koelbl. “Merkel no es vanidosa, todavía. Y eso la ayudó, porque si eres vanidoso eres subjetivo. Si no eres vanidoso, eres más objetivo “.

La política democrática era un juego de Alemania Occidental, y Merkel tuvo que aprender a jugarlo de la manera metódica en que había aprendido a dominar su cuerpo como un “pequeño idiota de movimiento” de cinco. Se convirtió en una estudiante tan asidua que algunos colegas del antiguo Oriente lo encontraron inquietante. Petra Pau, un miembro senior del Bundestag de Die Linke, una vez sorprendió a Merkel diciendo “nosotros los alemanes occidentales”. Pero lo que convirtió a Merkel en una figura potencialmente transformadora en la política alemana fue que, bajo la superficie, no lo hizo.pertenecer a. Se unió a la Unión Demócrata Cristiana después de que el Despertar Democrático se fusionara con ella, antes de las elecciones de 1990; la CDU fue más hospitalaria que los socialdemócratas con los alemanes orientales de mentalidad liberal. Pero la CDU también era un patriarcado aburrido cuya base estaba en el sur católico. “Nunca se convirtió mentalmente en parte de la CDU, hasta ahora”, dijo Feldmeyer, del Frankfurter Allgemeine Zeitung . “Le extraña todo en el Partido. Es solo una función de su poder, nada más “.

Alan Posener, del periódico conservador Die Welt , me dijo: “Las cosas que motivan al corazón de la CDU no significan nada para ella”: preocupaciones sobre “las madres trabajadoras, el matrimonio homosexual, la inmigración, el divorcio”. Lo mismo ocurrió con la alianza transatlántica con Estados Unidos, la piedra angular de la seguridad de Alemania Occidental: Posener dijo que estudió sus detalles en “el manual de la CDU”. Michael Naumann, un editor de libros y periodista que se desempeñó como ministro de cultura bajo Schröder, dijo: “Su actitud hacia los Estados Unidos es una actitud aprendida “. Dirk Kurbjuweit, biógrafo de Merkel y corresponsal de Der Spiegel, dijo, “Merkel realmente es una amiga de la libertad, porque sufrió por no ser libre en la RDA. Pero de otra manera es una demócrata culta, no una demócrata nativa, como los estadounidenses”.

Los políticos de Alemania Occidental de la generación de Merkel fueron moldeados por las guerras culturales que siguieron a los trastornos de 1968, que no la afectaron en absoluto. Durante una cena una noche a mediados de los noventa, Merkel le pidió a Schlöndorff, un ex radical, que explicara la violencia perpetrada por el Grupo Baader-Meinhof. Le dijo que los jóvenes habían necesitado romper con la cultura autoritaria que nunca había sido repudiada en Alemania Occidental después de la derrota de los nazis. Cuanto más explicaba, menos simpatizaba Merkel: no estaba en contra de la autoridad, solo de la clase de Alemania Oriental. ¿Sobre qué tenían que protestar los niños en Occidente? No siempre ocultaba el sentimiento de que los alemanes occidentales eran como niños mimados.

A pesar de todo lo que Merkel tuvo que hacer en su educación política, ser de Alemania Oriental le dio ventajas: había aprendido la autodisciplina, la fuerza de voluntad y el silencio como herramientas esenciales. Feldmeyer dijo: “La RDA la moldeó de una manera tan extrema y fuerte que nadie que creció en la República Federal puede imaginar. Todo era cuestión de supervivencia y era imposible cometer errores si se quería tener éxito ”.

Al principio de su carrera, Merkel contrató a una joven trabajadora de la CDU llamada Beate Baumann para que dirigiera su oficina. Baumann, quien sigue siendo su asesor más influyente, fue el número dos perfecto: leal, discreto hasta el punto de desaparecer y, según algunos informantes, el único asistente que se dirigió al jefe con total franqueza. “Baumann no podía ser un político y Merkel no conocía Occidente”, Bernd Ulrich, de Die Zeit, que conoce bien a ambas mujeres, me dijo. “Así que Baumann fue su intérprete de todo lo que era típicamente alemán occidental”. Hartas del acoso engreído de Kohl, las dos mujeres practicaron una forma de “crueldad invisible”: jugaron duro pero saborearon sus victorias en privado, sin celebrar en público y sin crear enemigos innecesarios. Su estilo, dijo Ulrich, “no es ‘House of Cards’. En una rara ocasión, Merkel enseñó los dientes. En 1996, durante las negociaciones sobre una ley de desechos nucleares, Gerhard Schröder, a dos años de convertirse en canciller, calificó su desempeño como ministra de medio ambiente como “lamentable”. En su entrevista con Herlinde Koelbl ese año, Merkel dijo: “Lo pondré en la esquina, tal como lo hizo conmigo. Todavía necesito tiempo, pero un día llegará el momento de esto, y ya estoy mirando hacia adelante.

En 1998, en medio de una recesión, Schröder derrotó a Kohl y se convirtió en canciller. El verano siguiente, Volker Schlöndorff, en una fiesta en el jardín frente a su casa, en Potsdam, presentó a Merkel a un productor de cine, llamándola medio en broma “la primera canciller de Alemania”. Merkel le lanzó una mirada a Schlöndorff, como si él la hubiera llamado farol —¿Cómo te atreves ? —Que lo convenció de que ella realmente quería el trabajo. El productor, miembro de la CDU, se mostró incrédulo. Schlöndorff dijo: “Estos tipos cuyo partido había estado en el poder desde siempre no podían imaginar que una mujer pudiera ser canciller, y nada menos que de Alemania Oriental”.

En noviembre de 1999, la CDU se vio envuelta en un escándalo de financiación de campañas, con cargos de donaciones en efectivo no reveladas y cuentas bancarias secretas. Kohl y su sucesor como presidente del Partido, Wolfgang Schäuble, estaban ambos implicados, pero Kohl era tan venerado que nadie en el Partido se atrevió a criticarlo. Merkel, que había ascendido a secretaria general tras la derrota electoral de la CDU, vio la oportunidad. Telefoneó a Karl Feldmeyer. “Me gustaría darle algunos comentarios en su periódico”, dijo.

“¿Sabes lo que quieres decir?” Preguntó Feldmeyer.

“Lo he escrito”.

Feldmeyer sugirió que, en lugar de hacer una entrevista, publicara un artículo de opinión. Cinco minutos más tarde, llegó un fax y Feldmeyer lo leyó con asombro. Merkel, una figura relativamente nueva en la CDU, pedía que el Partido rompiera con su líder de toda la vida. “El Partido debe aprender a caminar ahora y atreverse a entablar batallas futuras con sus oponentes políticos sin su viejo caballo de batalla, como Kohl a menudo disfruta llamándose a sí mismo”, escribió Merkel. “Nosotros, que ahora somos responsables del Partido, y no tanto Helmut Kohl, decidiremos cómo abordar la nueva era”. Publicó el artículo sin avisar al manchado Schäuble, el presidente del Partido. En un gesto que mezclaba la rectitud protestante con la crueldad, Kohl’s Mädchense estaba separando de su padre político y apostando su carrera en un intento desnudo por suplantarlo. Ella tuvo éxito. A los pocos meses, Merkel había sido elegida presidenta del Partido. Kohl pasó a la historia. “Ella le puso el cuchillo en la espalda y lo giró dos veces”, dijo Feldmeyer. Ese fue el momento en que muchos alemanes se dieron cuenta por primera vez de Angela Merkel.

Años más tarde, Michael Naumann se sentó junto a Kohl en una cena y le preguntó: “Herr Kohl, ¿qué es exactamente lo que quiere?”.

“Poder”, dijo Kohl, lacónicamente. Le dijo a otro amigo que defender a la joven Merkel había sido el mayor error de su vida. “Traje a mi asesino”, dijo Kohl. “Puse la serpiente en mi brazo”.

En 2002, Merkel se encontró a punto de perder un voto del Partido que determinaría al candidato de la CDU a canciller en las elecciones de otoño. Se apresuró a organizar un desayuno con su rival, el líder bávaro Edmund Stoiber, en su ciudad natal. Merkel, con la suficiente disciplina para controlar sus propias ambiciones, le dijo a Stoiber que se retiraba a su favor. Schlöndorff le envió una nota que decía, en efecto, “Movimiento inteligente”. Al evitar una pérdida que habría dañado su futuro dentro del Partido, Merkel terminó en una posición más fuerte. Stoiber perdió ante Schröder, y Merkel pasó a superar a una serie de pesos pesados ​​masculinos del Oeste, esperando que cometieran un error o se comieran entre sí, antes de deshacerse de cada uno con un pequeño empujón.

John Kornblum, un ex embajador de Estados Unidos en Alemania, que todavía vive en Berlín, dijo: “Si la cruzas, terminas muerto. No hay nada cómodo en ella. Hay una lista completa de machos alfa que pensaron que la sacarían de en medio, y ahora todos están en otros ámbitos de la vida “. En el quincuagésimo cumpleaños de Merkel, en 2004, un político conservador llamado Michael Glos publicó un tributo:

Cuidado: ¡la sencillez puede ser un arma! . . . Uno de los secretos del éxito de Angela Merkel es que sabe tratar con hombres vanidosos. Ella sabe que le disparas mejor a un gallo de montaña cuando está cortejando a una gallina. Angela Merkel es una paciente cazadora de pollas de montaña. Con la paciencia de un ángel, espera su momento.

La política alemana estaba entrando en una nueva era. A medida que el país se volvió más “normal”, ya no necesitaba figuras paternas dominantes como líderes. “Merkel tuvo la suerte de vivir en un período en el que el macho estaba en declive”, dijo Ulrich. “Los hombres no se dieron cuenta y ella lo hizo. Ella no tuvo que luchar contra ellos, era una política de aikido “. Ulrich agregó: “Si sabe algo, conoce a su macho. Ella los tiene como cereal “. La desdicha física de Merkel, combinada con su opacidad emocional, dificultó a sus rivales reconocer la amenaza que representaba. “Es muy difícil de conocer, y esa es una de las razones de su éxito”, dijo el socio político desde hace mucho tiempo. “Parece que ella no es de este mundo. Psicológicamente, ella les da a todos la sensación de ‘Yo te cuidaré’. “

Cuando Schröder convocó elecciones anticipadas en 2005, Merkel se convirtió en la candidata a canciller de la CDU. En la política del macho, Schröder y Fischer, luchadores callejeros de la clase trabajadora que amaban las discusiones políticas y el vino caro, con siete ex esposas entre ellos, eran preeminentes. Los dos hombres despreciaron a Merkel y el sentimiento fue correspondido. Según Dirk Kurbjuweit, de Der Spiegel, Schröder y Fischer a veces se reían “como niños en el patio de recreo” cuando Merkel daba discursos en el Bundestag. En 2001, después de que se publicaran fotografías de Fischer agrediendo a un policía cuando era un joven militante en los años setenta, Merkel lo denunció, diciendo que no sería apto para la vida pública hasta que “expiara”, un comentario que muchos alemanes encontraron estridente. Durante la campaña de 2005, Fischer dijo en conversaciones privadas que Merkel era incapaz de hacer el trabajo.

En ese momento, los socialdemócratas de Schröder gobernaban en coalición con los Verdes, y el público se había cansado del prolongado estancamiento económico. Durante la mayor parte de la campaña, la CDU mantuvo una gran ventaja, pero los socialdemócratas cerraron la brecha y, en la noche de las elecciones, los dos partidos estaban prácticamente empatados en el voto popular. Alan Posener, de Die Welt , vio a Merkel esa noche en la sede del Partido; parecía desanimada, flanqueada por políticos de la CDU de los que una vez se había deshecho, que no ocultaban su alegría. Merkel había cometido dos errores casi fatales. Primero, justo antes de la guerra de Irak, impopular en Alemania y repudiada por Schröder, había publicado un artículo de opinión en el Washington Post.titulado “Schroeder no habla por todos los alemanes”, en el que se detuvo poco antes de apoyar la guerra. “Una sentencia más para Bush y contra Schröder, y ella no sería canciller hoy”, dijo Ulrich. En segundo lugar, muchos de sus asesores eran defensores del libre mercado que abogaban por cambios en el código fiscal y en las políticas laborales que iban mucho más allá de lo que aceptarían los votantes alemanes. Después de quince años, todavía no tenía la punta de los dedos para sentir la opinión pública.

La noche de las elecciones, Merkel, Schröder, Fischer y otros líderes del partido se reunieron en un estudio de televisión para discutir los resultados. Merkel, con aspecto demacrado y conmocionado, estaba casi muda. Schröder, con el pelo castaño y peinado hacia atrás, sonrió con picardía y se declaró vencedor. “Seguiré siendo canciller”, dijo. “¿De verdad crees que mi partido aceptaría una oferta de Merkel para hablar cuando ella dice que le gustaría convertirse en canciller? Creo que deberíamos dejar la iglesia en el pueblo ”, es decir, dejar de soñar. Muchos espectadores pensaron que estaba borracho. Mientras Schröder continuaba jactándose, Merkel lentamente cobró vida, como si le divirtiera la actuación del Canciller. Pareció darse cuenta de que la bravuconería de Schröder acababa de salvarla de la cancillería. Con una leve sonrisa, puso a Schröder en su lugar. “Simple y llanamente, no ganaste hoy”, dijo. De hecho, la CDU tenía una ventaja muy pequeña. “Con un poco de tiempo para pensar en ello, incluso los socialdemócratas llegarán a aceptar esto como una realidad. Y les prometo que no cambiaremos las reglas democráticas “.

Dos meses después, Merkel juró como la primera mujer canciller de Alemania.

Quienes conocen a Merkel dicen que es tan animada y divertida en privado como públicamente soporífera, una división en la autopresentación que aprendió cuando era una joven de Alemania Oriental. (A través de su portavoz, Merkel, quien concede pocas entrevistas, casi siempre a publicaciones alemanas, y todas anodinas, se negó a hablar conmigo). En conversaciones extraoficiales con periodistas alemanes, reproduce conversaciones enteras con otros líderes mundiales, interpretando imitaciones malvadas. Entre sus objetivos favoritos se encuentran Kohl, Putin, el rey Abdullah de Arabia Saudita, el ex papa Benedicto XVI y Al Gore. (“Tengo que enseñarmah gente ”, imita, en una aproximación prusiana del centro de Tennessee.) Después de una reunión con Nicolas Sarkozy, el presidente francés, durante la crisis del euro, le dijo a un grupo de periodistas que el pie de Sarkozy había estado moviéndose nerviosamente todo el tiempo.

Schlöndorff una vez le preguntó a Merkel qué es lo que ella y otros líderes discuten durante las fotografías. El canciller describió uno de esos momentos con Dmitri Medvedev, quien interrumpió brevemente el reinado de quince años de Putin como presidente de Rusia. Ella y Medvedev estaban posando para las cámaras en Sochi cuando, haciendo un gesto hacia el Mar Negro, dijo, en el ruso que había aprendido de Frau Benn: “El presidente Putin me dijo que todas las mañanas nada mil metros allí. ¿Haces cosas así? ” Medvedev respondió: “Nado mil quinientos metros”. Para Schlöndorff, la historia mostró que, “incluso cuando ella está involucrada, nunca está tan completamente involucrada como para no poder observar la forma en que la gente se comporta y divertirse de alguna manera”.

“Ella es una maestra en escuchar”, dijo el socio político desde hace mucho tiempo. “En una conversación, ella habla al veinte por ciento, usted habla al ochenta por ciento. Ella les da a todos la sensación de ‘quiero escuchar lo que tienes que decir’, pero la verdad es que su juicio se hace en tres minutos y, a veces, piensa que otros dieciocho minutos son tiempo perdido. Es como una computadora: ‘¿Es esto posible lo que propone este hombre?’ Ella es capaz en muy poco tiempo de darse cuenta de si es una fantasía “.

Tampoco está por encima de avergonzar a sus secuaces. Una vez, en una habitación de hotel en Viena, en compañía de asistentes de la Cancillería y funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores, Merkel contaba historias cómicas de viajes de campamento que había hecho cuando era estudiante. Sus ayudantes se echaron a reír, hasta que Merkel los interrumpió: “Ya les dije esto antes”. Los ayudantes insistieron en que nunca antes habían escuchado las historias, pero no importaba: Madame Chancellor los llamaba aduladores. Después de las elecciones del año pasado, se reunió con el líder socialdemócrata, Sigmar Gabriel, quien ahora es su ministro de Economía. Gabriel le presentó a Merkel a uno de sus ayudantes y le dijo: “Me ha estado vigilando durante los últimos años. Él se asegura de que no haga nada estúpido en público “. Merkel respondió: “Y a veces ha funcionado”.

“Schadenfreude es la forma en que Merkel se divierte”, dijo Kurbjuweit.

A lo largo de su cancillería, Merkel se ha mantenido lo más cerca posible de la opinión pública alemana. Posener dijo que, después de casi perder ante Schröder, se dijo a sí misma: “Voy a ser todo para todas las personas”. Tanto los críticos como los partidarios la describen como una táctica talentosa sin una visión más amplia. Kornblum, la ex embajadora, una vez le preguntó a un asesor de Merkel sobre su visión a largo plazo. “La visión a largo plazo del Canciller es de unas dos semanas”, respondió el asesor. El peyorativo que se usa con más frecuencia en su contra es “oportunista”. Cuando le pregunté a Katrin Göring-Eckardt, la líder verde, si Merkel tenía algún principio, hizo una pausa y luego dijo: “Ella tiene un gran valor de la libertad y todo lo demás es negociable”. (Otros alemanes agregaron un firme apoyo a Israel a la lista).

“La gente dice que no hay proyecto, no hay idea”, me dijo el alto funcionario. “Es solo un zigzag de movimientos inteligentes durante nueve años”. Pero, agregó, “Ella diría que los tiempos no son propicios para grandes visiones”. A los estadounidenses no les gusta pensar que nuestros líderes no tienen principios más elevados. Queremos al menos una sugerencia de la “cuestión de la visión”, el término burlón de George H. W. Bush, por el que fue ridiculizado. Pero Alemania sigue tan traumatizada por las grandes ideologías de su pasado que una política sin ideas tiene un atractivo reconfortante.

El desafío más abrumador del tiempo de Merkel en el cargo ha sido la crisis de la zona euro, que amenazó con derrumbar economías en el sur de Europa y puso en peligro la integridad del euro. Para Merkel, la crisis confirmó que las grandes visiones pueden ser peligrosas. Kohl, que pensaba en términos históricos, había atado a Alemania a una moneda europea sin una unión política que pudiera hacerla funcionar. “Ahora es una máquina del infierno”, dijo el alto funcionario. “Ella todavía está tratando de repararlo”.

Las decisiones de Merkel durante la crisis reflejan los cálculos de un político más consciente de su electorado que de su lugar en la historia. Cuando se reveló que la deuda griega estaba en niveles críticos, tardó en comprometer el dinero de los contribuyentes alemanes a un fondo de rescate, y en 2011 bloqueó una propuesta francesa y estadounidense para una acción europea coordinada. Alemania tenía, con mucho, la economía más fuerte de Europa, con una base manufacturera y exportaciones sólidas que se beneficiaron del debilitamiento del euro. Bajo Schröder, Alemania había instituido reformas en las políticas laborales y de bienestar que hicieron al país más competitivo, y Merkel llegó justo a tiempo para cosechar los beneficios. Durante toda la crisis, Merkel se ocultó en los detalles económicos y se negó a salir frente a lo que los votantes alemanes, que tendían a considerar a los griegos como derrochadores y holgazanes, aceptarían. incluso si retrasar prolongaba la terrible experiencia y, en momentos clave desde finales de 2011 hasta el verano de 2012, amenazaba al euro mismo. El novelista y periodista Peter Schneider la comparó con un conductor en tiempo de niebla: “Solo ves cinco metros, no cien metros, así que es mejor que tengas mucho cuidado, no digas demasiado, actúas paso a paso. Sin visión en absoluto “.

Karl-Theodor zu Guttenberg, quien fue ministro de Defensa de Alemania entre 2009 y 2011, dijo que Merkel adoptó un enfoque “maquiavélico” de la crisis. Tuvo la energía para mantener abiertas sus opciones el mayor tiempo posible y luego ocultó sus decisiones detrás de “la nube de la complejidad”. Guttenberg dijo: “Esto le hizo más fácil cambiar de opinión varias veces de manera bastante dramática, pero en ese momento nadie se dio cuenta”. Al final, bajo la presión de otros líderes europeos y del presidente Obama, Merkel respaldó un plan del Banco Central Europeo para evitar el incumplimiento de la deuda soberana griega comprando bonos, como lo había hecho la Reserva Federal durante la crisis financiera estadounidense. A cambio, los países del sur de Europa se sometieron a estrictas normas presupuestarias y a la supervisión de la UE de sus bancos centrales. Merkel se dio cuenta de que no podía permitir que la crisis de la zona euro volcara el proyecto de unidad europea. “Si el euro cae, Europa cae”, declaró. El euro se salvó, pero al precio de ruinosas políticas de austeridad y alto desempleo. En gran parte de Europa, Merkel, la hija de ese ministro protestante, es considerada una puritana rígida y farisaica, mientras que el apoyo a la UE ha caído a mínimos históricos.

El compromiso de Merkel con una Europa unida no es el de un idealista. Más bien, proviene de su sentido del interés alemán, una forma suave de nacionalismo que refleja la creciente confianza y fortaleza del país. El histórico problema alemán, que Henry Kissinger describió como “demasiado grande para Europa, demasiado pequeño para el mundo”, sólo puede superarse manteniendo unida a Europa. Kurbjuweit dijo: “Ella necesita Europa porque, es difícil de decir, pero es cierto, Europa hace a Alemania más grande”.

Sin embargo, las políticas de austeridad de Merkel han ayudado a debilitar a Europa, y la debilidad de Europa ha comenzado a afectar a Alemania, cuya economía impulsada por las exportaciones depende de sus vecinos para los mercados. La economía alemana se ha desacelerado este año, mientras que el crecimiento europeo es anémico. No obstante, Alemania sigue comprometida con un presupuesto equilibrado en 2015, el primero desde 1969, y se interpone en el camino de una política monetaria de la zona euro de estimular el crecimiento mediante la compra de deuda. En las últimas semanas, con la caída de los mercados globales, se ha abierto una brecha entre Merkel y otros líderes europeos.

Después de 2005, Merkel tuvo que silenciar su pensamiento de libre mercado en casa para preservar su viabilidad política. En cambio, exportó las ideas al resto del continente, aplicándolas sin tener en cuenta las condiciones macroeconómicas, como si las virtudes del ahorro y la disciplina constituyesen la misión de una Alemania resurgente en Europa. Merkel está obsesionada con la demografía y la competitividad económica. Le encanta leer gráficos. En septiembre, uno de sus ayudantes superiores me mostró un montón de ellos que el Canciller acababa de examinar; mostraron el desempeño relativo de diferentes economías europeas a través de una variedad de indicadores. En los costos laborales unitarios, señaló, Alemania se encuentra muy por debajo del promedio de la zona euro. Pero la población de Alemania, la más grande de todas las naciones de Europa, está estancada y envejeciendo.

Stefan Reinecke, del diario de izquierda Die Tageszeitung , dijo: “Media hora después de cada discurso que da, cuando todos se han quedado dormidos, dice tres cosas. Ella dice que Europa tiene solo el siete por ciento de la población mundial, el veinticinco por ciento de la producción económica, pero el cincuenta por ciento del bienestar social, y tenemos que cambiar esto “. A Merkel le preocupa que Alemania no tenga Silicon Valley. “No hay Facebook alemán, ni Amazon alemán”, dijo su asistente principal. “Existe esta tendencia alemana, que se puede ver en Berlín: somos tan ricos que asumimos que siempre lo seremos, aunque no sepamos de dónde vendrá. Completamente complaciente “.

A los alemanes les incomoda mucho que su país sea demasiado fuerte mientras que Europa es demasiado débil, pero Merkel nunca discute el problema. Joschka Fischer, quien ha elogiado a Merkel en otros temas, critica este silencio. “Intelectualmente, es un gran desafío transformar la fuerza nacional en fuerza europea”, dijo. “Y la mayoría de la élite política y económica de Alemania no tiene ni idea de eso, incluido el Canciller”.

Los dos líderes mundiales con los que Merkel tiene sus relaciones más importantes y complejas son Obama, que se ha ganado su renuente respeto, y Putin, que se ha ganado su profunda desconfianza. Cuando cayó el Muro, Putin era un importante de la KGB estacionado en Dresde. Usó su alemán fluido y una pistola para evitar que una multitud de alemanes orientales asaltaran la oficina de la KGB y saquearan archivos secretos, que luego destruyó. Doce años después, un Putin mucho más conciliador, para entonces presidente de Rusia, se dirigió al Bundestag “en el lenguaje de Goethe, Schiller y Kant”, declarando que “Rusia es un país europeo de mentalidad amistosa” cuyo “objetivo principal es un paz en este continente “. Putin elogió la democracia y denunció el totalitarismo, recibiendo una ovación de una audiencia que incluía a Merkel.

Después de décadas de guerra, destrucción y ocupación, las relaciones germano-rusas volvieron a la dinámica más amigable que había prevalecido antes del siglo XX. Los legisladores alemanes hablaron de una “asociación estratégica” y un “acercamiento a través del entrelazamiento económico”. En 2005, Schröder aprobó la construcción de un gasoducto que cruzó el Mar Báltico hacia Rusia. Él y Putin desarrollaron una amistad, y Schröder llamó a Putin un “demócrata impecable”. En la última década, Alemania se ha convertido en uno de los socios comerciales más importantes de Rusia, y Rusia ahora proporciona a Alemania el cuarenta por ciento de su gas. Doscientos mil ciudadanos rusos viven en Alemania, y Rusia tiene amplias conexiones dentro de la comunidad empresarial alemana y en el Partido Socialdemócrata.

Como hablante de ruso que hizo autostop por las repúblicas soviéticas en su juventud, Merkel siente las aspiraciones y los resentimientos de Rusia de los que carecen los políticos occidentales. En su oficina, hay un retrato enmarcado de Catalina la Grande, la emperatriz nacida en Prusia que dirigió Rusia durante una edad de oro en el siglo XVIII. Pero, como ex de Alemania del Este, Merkel tiene pocas ilusiones sobre Putin. Después del discurso de Putin en el Bundestag, Merkel le dijo a un colega: “Esta es la típica charla de la KGB. Nunca confíes en este tipo “. Ulrich, de Die Zeit , dijo: “Ella siempre ha sido escéptica con Putin, pero no lo detesta. Detestar sería demasiada emoción “.

Cuando Putin y Merkel se encuentran, a veces hablan en alemán (él es mejor en su idioma que ella en el suyo), y Putin corrige a su propio intérprete para que Merkel sepa que no se le escapa nada. La marca machista de Putin provoca en Merkel una especie de empatía científica. En 2007, durante las discusiones sobre el suministro de energía en la residencia del presidente ruso en Sochi, Putin convocó a su laboratorio negro, Koni, a la habitación donde él y Merkel estaban sentados. Cuando el perro se acercó y la olió, Merkel se quedó paralizada, visiblemente asustada. La habían mordido una vez, en 1995, y su miedo a los perros no podía haber escapado a Putin, quien se sentó y disfrutó del momento con las piernas abiertas. “Estoy seguro de que se comportará solo”, dijo. Merkel tuvo la presencia de ánimo para responder, en ruso: “Después de todo, no se come a los periodistas. El cuerpo de prensa alemán estaba furioso en su nombre, “listo para golpear a Putin”, según un reportero que estaba presente. Más tarde, Merkel interpretó el comportamiento de Putin. “Entiendo por qué tiene que hacer esto, para demostrar que es un hombre”, dijo a un grupo de periodistas. “Tiene miedo de su propia debilidad. Rusia no tiene nada, ninguna política o economía exitosa. Todo lo que tienen es esto “.

A principios de 2008, cuando el presidente George W. Bush trató de incorporar a Ucrania y Georgia a la otan , Merkel bloqueó la medida por preocupación por la reacción de Rusia y porque podría causar desestabilización en el extremo oriental de Europa. Más tarde ese año, después de que Rusia invadió dos regiones de Georgia, Abjasia y Osetia del Sur, Merkel cambió su posición y expresó su apertura a la adhesión de Georgia a la otan.. Mantuvo el cuidado de equilibrar la unidad europea, la alianza con Estados Unidos, los intereses comerciales alemanes y el compromiso continuo con Rusia. Se supone que el Kaiser Wilhelm I comentó que solo Bismarck, que ató a Alemania a un conjunto de alianzas compensatorias, podía hacer malabarismos con cuatro o cinco bolas. El sucesor de Bismarck, Leo von Caprivi, se quejó de que apenas podía manejar dos, y en 1890 puso fin al tratado de Alemania con Rusia, lo que ayudó a preparar el escenario para la Primera Guerra Mundial.

Cuando, en marzo pasado, Rusia anexó Crimea e incitó a una guerra separatista en el este de Ucrania, le tocó a Merkel triunfar donde los líderes alemanes anteriores habían fracasado catastróficamente.

La agresión rusa en Ucrania sorprendió a los alemanes perseguidos por la historia y defensores de las reglas. “Putin sorprendió a todos”, incluida Merkel, me dijo su asistente principal. “La rapidez, la brutalidad, la frialdad. Es tan del siglo XX: los tanques, la propaganda, los agentes provocadores “.

De repente, todos en Berlín estaban leyendo “Los sonámbulos” de Christopher Clark, sobre los orígenes de la Primera Guerra Mundial. La moraleja que aplicaron muchos alemanes fue la de andar con cuidado: los pequeños incendios podían convertirse rápidamente en conflagraciones. Durante una discusión sobre la Primera Guerra Mundial con estudiantes en el Museo Histórico Alemán, Merkel dijo: “A veces se me considera una demoradora permanente, pero creo que es esencial y extremadamente importante llevar a la gente y escucharla realmente en las conversaciones políticas . “

Merkel descartó opciones militares, pero declaró que las acciones de Rusia eran inaceptables —la integridad territorial era una parte inviolable del orden europeo de posguerra— y requería una respuesta occidental seria. Por primera vez en su cancillería, no tenía al público con ella. En las primeras encuestas, una pluralidad de alemanes quería que Merkel tomara una posición intermedia entre Occidente y Rusia. Una minoría sustancial, especialmente en el antiguo Este, simpatizaba con la afirmación de Rusia de que la otanLa expansión había empujado a Putin a actuar a la defensiva, y que los líderes ucranianos en Kiev eran matones fascistas. Helmut Schmidt, el excanciller socialdemócrata, expresó algunas de estas opiniones, al igual que Gerhard Schröder, que se había convertido en un cabildero a sueldo de una empresa controlada por el gigante estatal ruso del petróleo y el gas Gazprom, y que celebró su septuagésimo cumpleaños con Putin. , en San Petersburgo, un mes después de que Rusia anexara Crimea. La actitud de Schmidt y Schröder avergonzó profundamente a los socialdemócratas.

Se abrió una brecha entre la élite y la opinión popular: los periódicos que redactaban una línea dura contra Rusia se inundaron de cartas críticas. Merkel, fiel a su estilo, no hizo nada para intentar cerrar la brecha. Para la mayoría de los alemanes, la crisis inspiró una combinación de indiferencia y ansiedad. Se habló de Ucrania, si acaso, como un lugar lejano, apenas una parte de Europa (no como víctima de los enormes crímenes alemanes en la Segunda Guerra Mundial). A los alemanes les molestaba que les perturbaran su hermoso sueño. “La mayoría quiere paz y vivir una vida cómoda”, dijo Alexander Rahr, un experto en energía ruso que asesora a la compañía alemana de petróleo y gas Wintershall. “No quieren conflictos ni una nueva Guerra Fría. Por esto, desean que Estados Unidos se mantenga alejado de Europa. Si Rusia quiere Ucrania, con la que no tanta gente siente simpatía, déjelos tenerla “. En cierto sentido, La culpa histórica de Alemania, que incluye más de veinte millones de soviéticos muertos en la Segunda Guerra Mundial, se suma a la pasividad del país. Un sentido de responsabilidad por el pasado exige que Alemania no haga nada en el presente. Ulrich, deDie Zeit , expresó el punto brutalmente: “Una vez matamos tanto, por lo tanto, no podemos morir hoy”.

Los alemanes y los rusos están unidos por recuerdos tan terribles que cualquier indicio de conflicto conduce directamente a lo impensable. Michael Naumann puso la crisis de Ucrania en el contexto de “este enorme nexo emocional entre perpetrador y víctima”, que deja a los alemanes perpetuamente en la posición más débil. En 1999, Naumann, en ese momento el ministro de Cultura de Schröder, intentó negociar la devolución de cinco millones de artefactos sacados de Alemania Oriental por los rusos después de la Segunda Guerra Mundial. Durante las negociaciones, él y su homólogo ruso, Nikolai Gubenko, compartieron sus historias. Naumann, que nació en 1941, perdió a su padre un año después, en la batalla de Stalingrado. Gubenko también nació en 1941 y su padre también murió en acción. Cinco meses después, los alemanes ahorcaron a la madre de Gubenko.

“Jaque mate”, dijo el ruso al alemán. Ambos hombres lloraron.

“No había nada que negociar”, recordó Naumann. “Él dijo: ‘No daremos nada a cambio mientras yo viva’. “

Merkel tiene una visión poco sentimental de Rusia. Alexander Lambsdorff, un miembro alemán del Parlamento Europeo, dijo: “Ella piensa en Rusia como una potencia hegemónica tradicional que estuvo sometida por un tiempo y ahora ha resurgido”. Ucrania obligó a Merkel a realizar un acto de malabarismo digno de Bismarck, y comenzó a dedicar dos o tres horas diarias a la crisis. En público, dijo poco, esperando que el mal comportamiento de Rusia atrajera al público alemán. Necesitaba mantener a bordo a su coalición en el Bundestag, incluidos los socialdemócratas más prorrusos. Y tenía que mantener unida a Europa, lo que significaba estar en estrecho contacto con otros veintisiete líderes y comprender las limitaciones de cada uno: cómo afectarían las sanciones a Rusia a los mercados financieros de Londres; si los franceses estarían de acuerdo en suspender la entrega de barcos de asalto anfibios ya vendidos a los rusos; si Polonia y los estados bálticos se sentían seguros deEl apoyo de la otan ; la influencia de la propaganda rusa en Grecia; Dependencia de Bulgaria del gas ruso. Para que las sanciones tuvieran efecto, Europa tenía que permanecer unida.

Merkel también necesitaba mantener abierto su canal hacia Putin. Incluso después de que la UE aprobó su primera ronda de sanciones, en marzo, no fue política alemana aislar a Rusia: los dos países están demasiado enredados. Merkel es la interlocutora más importante de Putin en Occidente; hablan todas las semanas, si no más a menudo. “Ha hablado con Putin más de lo que han hecho Obama, Hollande y Cameron juntos en los últimos meses”, dijo el alto funcionario. “Tiene una forma de hablar con él que nadie tiene. Cameron y Hollande lo llaman para poder decirle que son líderes mundiales y que tuvieron la conversación “. Merkel puede ser dura hasta el punto de resultar desagradable, al tiempo que ofrece a Putin formas de salir de su propio lío. Sobre todo, intenta comprender cómo piensa él. “Con Rusia ahora, cuando uno se siente muy enojado, me obligo a hablar independientemente de mis sentimientos”, dijo en el Museo Histórico Alemán. “Y cada vez que hago esto me sorprende la cantidad de opiniones que puedes tener sobre un asunto que encuentro totalmente claro. Luego tengo que lidiar con esas opiniones, y esto también puede desencadenar algo nuevo “. Poco después de la anexión de Crimea, Merkel supuestamente le dijo a Obama que Putin vivía “en otro mundo”. Ella se dispuso a traerlo de vuelta a la realidad.

Un funcionario alemán me dijo: “El canciller cree que Putin cree que somos decadentes, somos homosexuales, tenemos mujeres con barba”, una referencia a Conchita Wurst, una drag queen austriaca que ganó el concurso de canciones de Eurovisión 2014. “Que es una Rusia fuerte de hombres reales contra el Occidente decadente que está demasiado mimado, demasiado mimado, para defender sus creencias si les cuesta el uno por ciento de su nivel de vida. Esa es su apuesta. Tenemos que demostrar que no es cierto “. Es bastante cierto que, si Merkel hiciera un llamamiento para defender los valores occidentales contra la agresión rusa, su apoyo interno se evaporaría. Cuando ocho miembros de un grupo de observadores europeos, incluidos cuatro alemanes, fueron tomados como rehenes por separatistas prorrusos en abril (prácticamente un casus belli, si hubieran sido estadounidenses), el gobierno alemán simplemente le pidió a Putin que trabajara para su liberación.

En al menos una llamada telefónica, Putin le mintió a Merkel, algo que no había hecho en el pasado. En mayo, después de que los separatistas ucranianos organizaran un referéndum ampliamente denunciado, la declaración oficial rusa fue más positiva que la postura que Merkel creía que ella y Putin habían acordado de antemano. Ella canceló su llamada para la semana siguiente; la habían engañado y quería que él sintiera su ira. “Los rusos estaban atónitos”, dijo el alto funcionario. “¿Cómo pudo cortar el enlace?” Alemania era el único país que Rusia no podía permitirse perder. Karl-Georg Wellmann, miembro del parlamento del partido de Merkel, que forma parte del comité de asuntos exteriores, dijo que, a medida que la crisis se profundizaba y los alemanes comenzaron a sacar capital de Rusia, los funcionarios del Kremlin les dijeron en privado a sus homólogos alemanes que querían una manera afuera: “Fuimos demasiado lejos, ¿qué podemos hacer?” En los restaurantes de Moscú, después del tercer vodka, los rusos despertarían los fantasmas de 1939: “Si nos uniéramos, Alemania y Rusia, seríamos la potencia más fuerte del mundo”.

El 6 de junio, en Normandía, Merkel y Putin se reunieron por primera vez desde que comenzó la crisis, junto con Obama, Hollande, Cameron y Petro Poroshenko, el recién elegido presidente de Ucrania, para conmemorar el septuagésimo aniversario del Día D. Las fotografías de noticias mostraban a Merkel saludando a Putin como una anfitriona que lo desaprobaba (con los labios fruncidos, las cejas arqueadas), mientras que los duros rasgos de Putin se acercaban lo más físicamente posible a la congraciación. En la óptica del poder, estaba ganando. “Este aislamiento político lo lastima”, dijo su asistente principal. “No le gusta quedarse fuera”. (Rusia acababa de ser suspendida del Grupo de los Ocho). Más tarde, antes del almuerzo, Merkel orquestó una breve conversación entre Putin y Poroshenko. En el aniversario del Día D, el líder de Alemania estaba en el centro de todo. Como dijo Kurbjuweit, “Eso fue asombroso,ella es la líder, ¡todos quieren hablar con ella! Eso es muy, muy extraño. Y esto solo es posible, creo, porque es Merkel, porque es muy agradable y tranquila “.

La última pelota que Merkel debe mantener en el aire es la estadounidense. Su opinión sobre Barack Obama ha aumentado a medida que su popularidad ha disminuido. En julio de 2008, como candidato presidencial, Obama quiso hablar en la Puerta de Brandenburgo, en Berlín, el corazón histórico de la ciudad, un lugar reservado para jefes de estado y gobierno, no para senadores estadounidenses. Merkel rechazó la solicitud, por lo que Obama habló sobre la unidad europeo-estadounidense en la Columna de la Victoria, en el Tiergarten, ante doscientos mil fanáticos delirantes, una multitud que Merkel nunca podría haber reunido, y mucho menos hipnotizado. “Lo que la desanima de Obama es su retórica de altos vuelos”, dijo el alto funcionario. “Ella desconfía y no es buena en eso. Ella dice: ‘Quiero ver si puede dar a luz’. Si quiere resumir su filosofía, es ‘promesas insuficientes y entrega excesiva’. “

En los primeros años de Obama en el cargo, Merkel fue comparada frecuente y desfavorablemente con él, y las críticas la molestaron. Según Stern , su broma favorita termina con Obama caminando sobre el agua. “Ella realmente no cree que Obama sea un socio útil”, dijo Torsten Krauel, escritor senior de Die Welt., dijo. “Ella piensa que él es un profesor, un solitario, incapaz de formar coaliciones”. La relación de Merkel con Bush fue mucho más cálida que la de ella con Obama, dijo el socio político desde hace mucho tiempo. Un hombre demostrativo como Bush provoca una respuesta, mientras que Obama y Merkel son como “dos sicarios en la misma habitación. No tienen que hablar, ambos están callados, ambos son asesinos “. Durante semanas en 2011 y 2012, en medio de las críticas estadounidenses a la política alemana durante la crisis de la zona euro, no hubo contacto entre Merkel y Obama; ella pedía una conversación, pero la llamada telefónica de la Casa Blanca nunca llegó.

Sin embargo, a medida que conoció mejor a Obama, llegó a apreciar más las formas en que se parecían: analíticos, cautelosos, de humor seco, remotos. Benjamin Rhodes, asesor adjunto de seguridad nacional de Obama, me dijo que “el presidente cree que no hay otro líder con el que haya trabajado más cerca que ella”. Añadió: “Son tan diferentes públicamente, pero en realidad son bastante similares”. (Ulrich bromeó, “Obama es Merkel con un traje mejor”.) Durante la crisis de Ucrania, los dos han consultado con frecuencia sobre el momento de los anuncios y han tenido cuidado de mantener cerca las posiciones estadounidense y europea. Obama es la antítesis de los líderes fanfarrones a los que Merkel se especializa en desayunar. En un viaje a Washington, se reunió con varios senadores, incluidos los republicanos John McCain, de Arizona, y Jeff Sessions, de Alabama. Los encontró más preocupados por la necesidad de mostrar dureza contra el ex adversario de la Guerra Fría de Estados Unidos que por los eventos en Ucrania. (McCain llamó al enfoque de Merkel “milquetoast”). Para Merkel, Ucrania era un problema práctico que había que resolver. Esto reflejó la opinión de Obama.

El día que hablé con Rhodes, el 17 de julio, el televisor de su oficina, en el sótano de la Casa Blanca, mostraba los escombros del vuelo 17 de Malaysia Airlines esparcidos por un campo en el este de Ucrania. La causa del accidente aún no estaba clara, pero Rhodes dijo: “Si fueun derribo ruso, y los estadounidenses y europeos estaban a bordo, eso va a cambiar todo “. En Alemania, el cambio se produjo de inmediato. La visión de los combatientes separatistas saqueando las pertenencias de los pasajeros muertos que habían sido disparados desde el cielo golpeó a los alemanes más personalmente que meses de feos combates entre los ucranianos. Un avión civil, víctimas holandesas: “La gente se dio cuenta de que la actitud sentimental hacia Putin y Rusia se basaba en suposiciones falsas”, dijo un diplomático alemán. La idea de mantener la equidistancia entre Rusia y Occidente en Ucrania se desvaneció. Aunque la crisis estaba comenzando a dañar la economía alemana, Merkel ahora tenía tres cuartas partes del público detrás de ella. A finales de julio, la UE acordó una nueva y amplia ronda de sanciones financieras y energéticas.

Desde entonces, las tropas y las armas rusas han cruzado la frontera en gran número y la guerra ha empeorado. En un discurso en Australia la semana pasada, Merkel advirtió que la agresión rusa estaba en peligro de extenderse, y pidió paciencia en una larga lucha: “Quién lo hubiera pensado veinticinco años después de la caída del Muro. . . ¿Puede suceder algo así en el corazón de Europa? ” Pero, el día que habló, la UE no logró aprobar una nueva ronda de sanciones contra Rusia. Guttenberg, el ex ministro de Defensa, dijo: “Estamos contentos con mantener el status quo y patear la lata por el camino, no hacia abajo, y sigue cayendo hacia atrás”.

La estrecha cooperación entre bastidores entre Washington y Berlín coincide con un período de distanciamiento público. Los alemanes me dijeron que el antiamericanismo en Alemania es más potente ahora que en cualquier otro momento desde la controversia de los misiles de crucero de principios de los ochenta. La causa próxima es la revelación, el otoño pasado, basada en documentos filtrados por Edward Snowden a Der Spiegel., que la Agencia de Seguridad Nacional había estado grabando las llamadas de teléfonos móviles de Merkel durante una década. Merkel, siempre impasible, expresó más molestia que indignación, pero con el público alemán la sensación de traición fue profunda. No ha disminuido, las transgresiones de la NSA surgieron en casi todas las conversaciones que tuve en Berlín, particularmente porque Obama, aunque prometió que las escuchas se habían detenido, nunca se disculpó públicamente. (Transmitió su pesar a Merkel en privado). “Pinchar su teléfono es más que descortés”, dijo Rainer Eppelmann, ex disidente de Alemania del Este. “Es algo que simplemente no haces. Los amigos no espían a los amigos “. (Los funcionarios estadounidenses con los que hablé, aunque preocupados por los efectos de la violación, pusieron los ojos en blanco ante la ingenuidad e hipocresía alemanas, ya que el espionaje va en ambos sentidos).

Los funcionarios alemanes se acercaron a los estadounidenses para un acuerdo de no espionaje y fueron rechazados. Estados Unidos no tiene tal acuerdo con ningún país, incluidos los de los llamados Cinco Ojos, los aliados de habla inglesa que comparten prácticamente toda la inteligencia. Los funcionarios alemanes afirmaron que Estados Unidos ofreció ser miembro de los Cinco Ojos y luego retiraron la oferta. Los estadounidenses lo negaron. “Nunca se discutió seriamente”, dijo un alto funcionario de la Administración. “Five Eyes no es solo un acuerdo. Es una infraestructura desarrollada durante sesenta años ”.

“Tiendo a creerles”, dijo el diplomático alemán. “Los alemanes no querían Five Eyes cuando nos enteramos. No estamos en condiciones, legalmente, de unirnos, porque nuestra inteligencia es de alcance muy limitado “.

En julio, funcionarios del Servicio Federal de Inteligencia de Alemania, o BND, arrestaron a un burócrata en su oficina de Múnich bajo sospecha de espiar para los EE. UU. Lo habían sorprendido solicitando negocios a los rusos a través de Gmail y, cuando los alemanes pidieron a sus homólogos estadounidenses información sobre el hombre, su cuenta se cerró repentinamente. Entregado para ser interrogado, admitió haber pasado documentos (aparentemente inofensivos) a un agente de la CIA en Austria durante dos años, por los que le pagaron veinticinco mil euros. Los alemanes tomaron represalias, de una manera sin precedentes, expulsando al jefe de la estación de la CIA en Berlín. Poco después de las revelaciones de la NSA, este segundo escándalo fue peor que un crimen: fue un error. Merkel estaba loca de exasperación. Ningún funcionario estadounidense, en Washington o Berlín, parecía haber sopesado los beneficios de la inteligencia frente a los posibles costos políticos. El presidente no sabía nada del espía. “Es justo decir que el presidente debería esperar que la gente tome en cuenta la dinámica política al emitir juicios sobre lo que hacemos y no hacemos en Alemania”, dijo Rhodes.

Los escándalos de espionaje han socavado el apoyo público alemán a la alianza de la otan justo cuando más se necesita en el enfrentamiento con Rusia. Lambsdorff, el parlamentario de la UE, me dijo: “Cuando me presento ante los electores y digo: ‘Necesitamos una relación sólida con los EE. UU.’, Ellos dicen: ‘¿Cuál es el punto? Nos mienten. “El ascenso de Alemania a la preeminencia en Europa ha convertido a Merkel en una transatlántica comprometida, pero” eso es inútil ahora “, dijo Lambsdorff. “Se deduce de su capital. Rechazar a Washington es bueno ahora en Alemania “.

Obama estaba lo suficientemente preocupado como para enviar a su jefe de gabinete, Denis McDonough, a Berlín a fines de julio, para apaciguar a los funcionarios alemanes. Durante una reunión de cuatro horas, acordaron crear un marco para reglas más claras sobre el espionaje y el intercambio de inteligencia. Pero los detalles aún están por resolverse, y apenas la mitad del público alemán expresa ahora una opinión favorable de Estados Unidos, el nivel más bajo de Europa, aparte de la perpetuamente hostil Grecia.

En cierto sentido, el antiamericanismo alemán siempre está a la espera de ser aprovechado. Hay una tensión anticapitalista de izquierda que se remonta a los años sesenta, y una versión antidemocrática de derecha que es incluso más antigua. En el medio amplio, donde la política alemana se desarrolla hoy, muchos alemanes, especialmente los mayores, alguna vez consideraron a Estados Unidos como el padre de su democracia, un papel que hace que Estados Unidos decepcione. Peter Schneider, el novelista y periodista, expresó la actitud de esta manera: “Has creado un modelo de salvador, y ahora, al mirarte, descubrimos que no eres perfecto en absoluto; mucho menos, en realidad eres corrupto, eres terribles hombres de negocios, ya no tienes ideales “. Con la guerra de Irak, Guantánamo, los drones, las expectativas insatisfechas de la presidencia de Obama y ahora el espionaje, “en realidad has actuado en contra de tus propias promesas, y por eso nos sentimos muy engañados.

Debajo del aumento del antiamericanismo y la simpatía alemana por Rusia, podría estar en juego algo más profundo. Durante la Primera Guerra Mundial, Thomas Mann dejó de escribir “La montaña mágica” y comenzó a componer una extraña y apasionada serie de ensayos sobre Alemania y la guerra. Fueron publicados en 1918, justo antes del Armisticio, como “Reflejos de un hombre apolítico”. En él, Mann abrazó la causa alemana en términos de carácter nacional y filosofía. Se alió, como artista, con Alemania – “cultura, alma, libertad, arte” – contra la civilización liberal de Francia e Inglaterra que apoyaba su hermano mayor Heinrich, donde el intelecto siempre estuvo politizado. La tradición alemana era autoritaria, conservadora y “apolítica”, más cercana al espíritu ruso que al materialismo superficial de la Europa democrática. La guerra representó la antigua rebelión de Alemania contra Occidente. La Alemania imperial se negó a aceptar a punta de pistola los principios universales de igualdad y derechos humanos. Aunque Mann se convirtió en un partidario vocal de los valores democráticos en el exilio durante los años nazis, nunca repudió “Reflections”.

Varias personas en Berlín sugirieron que este libro difícil y olvidado tenía algo que decir sobre Alemania en la era de Merkel. La reunificación pacífica del país y su fuerza a través de la crisis del euro podrían estar devolviendo a Alemania una identidad más antigua que la República Federal de posguerra, cuya Ley Básica fue redactada bajo una fuerte influencia estadounidense. “Alemania Occidental era un buen país”, me dijo Georg Diez, columnista y autor. “Era joven, sexy, atrevida, occidental, estadounidense. Pero tal vez fuera solo una piel. Alemania se está volviendo más alemana, menos occidental. Alemania ha descubierto sus raíces nacionales “.

Diez no quiso decir que esto fuera algo bueno. Quería decir que Alemania se está volviendo menos democrática, porque lo que los alemanes quieren fundamentalmente es estabilidad, seguridad, crecimiento económico, sobre todo, que los dejen en paz mientras alguien más vigila su dinero y mantiene a su país fuera de las guerras. Tienen exactamente el canciller que quieren. “Merkel sacó la política de la política”, dijo Diez.

Merkel, a los sesenta años, es el político más exitoso de la historia moderna de Alemania. Su popularidad ronda el setenta y cinco por ciento, algo inaudito en una era de resentimiento hacia los líderes electos. La sencillez sigue siendo su firma política, con inflexiones de virtud protestante y rectitud prusiana. Una vez, con un grupo de periodistas en el bar de un hotel en el Medio Oriente, ella dijo: “¿Puedes creerlo? ¡Aquí estoy, el canciller! ¿Qué estoy haciendo aquí? Cuando crecía en la RDA, imaginamos capitalistas con largas capas negras, sombreros de copa, puros y pies grandes, como dibujos animados. ¡Y ahora aquí estoy, y tienen que escucharme! ” Por supuesto, hay algo calculado sobre su imagen pública. “Tiene mucho cuidado de no mostrar ninguna pretensión, lo cual es una especie de pretensión”, dijo el alto funcionario.

Merkel todavía vive en el centro de Berlín, en un apartamento de alquiler controlado al otro lado de un canal del Pérgamo, el gran museo de antigüedades neoclásicas. El nombre en el timbre de latón es el de su marido: “ prof. dr. sauer ”—y un policía solitario está afuera. Merkel, empequeñecida por su vasta oficina en la enorme cancillería de hormigón y vidrio, trabaja en un escritorio ordinario justo al otro lado de la puerta, prefiriéndolo a la losa negra de trece pies que Schröder instaló en el otro extremo de la habitación. “Esta mujer está neuróticamente ocupada”, dijo el socio político desde hace mucho tiempo. “Ella nunca duerme más de cinco horas. Puedo llamarla a la una de la noche. Está despierta leyendo papeles burocráticos, no literatura “.

Merkel entretiene a los invitados en la Cancillería con comida casera alemana: sopa de papa y repollo relleno. Cuando come en su restaurante italiano favorito, es con unos pocos amigos, y no levanta la vista de la conversación para saludar a su público, que sabe dejarla en paz. Cuando su marido llama a la Filarmónica para pedir entradas (Merkel y Sauer son amantes de la música, apasionados por Wagner y Webern) y le ofrecen comps, él insiste en dar su número de tarjeta de crédito y la pareja toma asiento casi sin que nadie se dé cuenta. Una amiga mía se sentó una vez junto a Merkel en el salón que ella frecuenta, cerca de Kurfürstendamm, y conversaron sobre el cabello. “El color es lo más importante para una mujer”, dijo el canciller, cuyo peinado ya no es objeto de burla.

A principios de este año, el presidente Joachim Gauck llegó a los titulares cuando pidió a Alemania que se tomara más en serio sus responsabilidades globales, incluido su papel en los asuntos militares. Era el tipo de discurso que Merkel (que no tenía comentarios) nunca pronunciaría, especialmente después de que una encuesta encargada por el Ministerio de Relaciones Exteriores en mayo mostrara que el sesenta por ciento del público se mostraba escéptico ante una mayor participación alemana en el mundo. Los periodistas alemanes encuentran a Merkel casi imposible de cubrir. “Tenemos que buscar temas en el pudín”, Ulrich Schulte, que informa sobre el Canciller de Die Tageszeitung, dijo. La Merkel privada que admiran y disfrutan pero que tienen prohibido citar desaparece en público. Cualquier ayudante o amigo que traicione la más mínima confianza es rechazado. Los medios de comunicación alemanes, que reflejan los tiempos, son cada vez más centristas, preocupados por el “bienestar” y otros temas relacionados con el estilo de vida. Casi todos los periodistas políticos con los que hablé votaron por Merkel, a pesar de la sensación de que está haciendo que su trabajo sea irrelevante. No había ninguna razón para no hacerlo.

Mientras tanto, Merkel ha neutralizado a la oposición, en gran parte robando sus problemas. Ha abrazado los sindicatos, ha reducido la edad de jubilación para ciertos trabajadores y ha aumentado los pagos estatales a las madres y los ancianos. (Ella le dijo a Dirk Kurbjuweit, de Der Spiegel, que, a medida que Alemania envejecía, dependía más de los votantes de edad avanzada.) En 2011, el desastre nuclear de Fukushima, en Japón, conmocionó a Merkel, y ella cambió su posición sobre la energía nuclear: Alemania la eliminaría gradualmente durante la próxima década, mientras continuaba liderar las grandes economías industriales del mundo en energía solar y eólica. (Una cuarta parte de la energía del país proviene ahora de fuentes renovables). Mientras tanto, ha tratado de librar a su partido de ideas intolerantes, por ejemplo, al hablar de la necesidad de ser más acogedora con los inmigrantes. Los partidarios de los socialdemócratas y los verdes tienen cada vez menos razones para votar y la participación ha disminuido. Schneider, un miembro destacado de la generación del 68, dijo: “Este es el genio de Angela Merkel: en realidad ha dejado sin sentido las líneas partidistas”.

Este otoño, en las elecciones celebradas en tres estados de la antigua Alemania Oriental, un nuevo partido de derecha, Alternativa para Alemania (AfD), mostró fuerza, capturando hasta el diez por ciento de los votos. AfD quiere que Alemania se retire de la zona euro y se opone a las políticas liberales de Merkel sobre el matrimonio gay y la inmigración. Al trasladar su propio partido al centro, Merkel ha creado un espacio en la política alemana para un equivalente populista al Frente Nacional de Francia y al Partido de la Independencia del Reino Unido. Si la economía alemana continúa desacelerándose, a Merkel le resultará difícil flotar sin oposición por encima de la política de partidos como Mutti, el mayor fanático del equipo de fútbol ganador de la Copa del Mundo.

Por ahora, la cuestión política más urgente en Berlín es si se presentará a un cuarto mandato, en 2017. Joschka Fischer describió a Alemania bajo Merkel como un regreso al período Biedermeier, los años entre el final de las guerras napoleónicas, en 1815, y las revoluciones liberales de 1848, cuando Europa Central estaba en paz y la clase media se concentraba en su creciente riqueza y estilo decorativo. “Ella gobierna Alemania en un período en el que el sol brilla todos los días, y ese es el sueño de todo político elegido democráticamente”, dijo Fischer, pero “no hay debate intelectual”. Sugerí que todo Biedermeier tiene que terminar. “Sí”, dijo. “Sobre todo en un choque”.

Un consenso político basado en el éxito económico, con una ciudadanía complaciente, una prensa dócil y un líder muy popular que rara vez se desvía de la opinión pública: la Alemania de Merkel recuerda a la América de Eisenhower. Pero lo que los estadounidenses de hoy podrían envidiar, con nuestras insinuaciones de decadencia nacional, inquieta a los alemanes reflexivos. Su democracia no tiene edad suficiente para descansar.

“Obtuvimos la democracia de usted, como un regalo, diría yo, en los años cuarenta y cincuenta”, me dijo Kurbjuweit. “Pero no estoy seguro de que estas actitudes democráticas estén muy arraigadas en mi país. Los alemanes siempre tenemos que practicar la democracia, todavía estamos en el programa de formación ”. Kurbjuweit acaba de publicar un libro titulado “No hay alternativa”. Es una frase que acuñó Merkel para su política del euro, pero Kurbjuweit la usa para describir el éxito de la canciller en drenar toda la sangre de la política alemana. “No digo que la democracia desaparezca si Merkel es canciller durante veinte años”, dijo. “Pero creo que la democracia está retrocediendo en el mundo, y hay un problema con la democracia en nuestro país. Hay que acostumbrar a la gente a que la democracia es un dolor en el culo y que tienen que luchar, y que todos son políticos, no solo Merkel “.

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