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Daniel Lelchuk en Quillette: Entonces vinieron por Beethoven

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Por Daniel Lelchuk // Contenido publicado en Quillette

Esta semana, Vox publicó un artículo titulado “Cómo la Quinta Sinfonía de Beethoven puso el clasismo en la música clásica”. “Desde su estreno en 1808, el público ha interpretado [su progresión inicial] como una metáfora de la resistencia personal de Beethoven frente a su sordera inminente”, escriben Nate Sloan y Charlie Harding. Pero “para algunos en otros grupos (mujeres, personas LGBTQ +, personas de color), la sinfonía de Beethoven puede ser predominantemente un recordatorio de la historia de exclusión y elitismo de la música clásica”. En el artículo, y en un podcast que lo acompaña, los dos hombres preguntan “cómo la sinfonía de Beethoven se transformó de un símbolo de triunfo y libertad a un símbolo de exclusión, elitismo y vigilancia”.

El artículo ha sido objeto de numerosas burlas en las redes sociales, en parte porque los autores (ambos hombres blancos, por lo que puedo decir) no ofrecen pruebas reales de su afirmación. Eso es extraño dado que pretenden redefinir el significado cultural de lo que podría decirse que es la composición más conocida, interpretada y querida que conoce la humanidad. Cientos de millones de personas se han enamorado de esta sinfonía durante los últimos dos siglos, muchas de ellas inspiradas por el hecho de que Beethoven logró crearla mientras sucumbía a la sordera.

Los escritores comienzan su podcast perfeccionando el primer movimiento de la sinfonía y su inclusión en el famoso disco de la Voyager de 1977 que se puso en el espacio exterior, con la esperanza de transmitir el legado humano a alguna otra civilización alienígena. (Otras pistas de esa grabación incluían música de percusión de Senegal, música coral de Georgia, un Night Chant de los indios navajos, una canción de boda peruana, selecciones de Louis Armstrong, Stravinsky y mucho más). Con respecto a Beethoven, uno de los anfitriones pregunta retóricamente: “Cuando una civilización extraterrestre descubre este disco de oro y los saludamos con, como, dun dun dun DUNNNN … ¿somos el imperio intergaláctico conquistador? ¿Es eso lo que van a pensar?

A lo que el otro responde: “Es una gran pregunta, porque no todos sienten que Beethoven es la mejor representación del logro colectivo de nuestra especie. Para mucha gente, la Quinta Sinfonía de Beethoven no representa triunfo y resistencia, sino elitismo y exclusión “.

Soy un violonchelista profesional que, en tiempos no pandémicos, toca música clásica para personas de todas las razas. La música de Beethoven es preciosa para mí. Y es extraño escuchar a estos dos hombres hablar así. Nada de lo que dicen guarda relación con el trabajo real de Beethoven. Y su falso diálogo curioso de llamadas y respuestas sobre lo que los extraterrestres pensarán del supuesto “elitismo” de Beethoven es vergonzoso. Sin embargo, Sloan es musicólogo y Harding es compositor.

Sin embargo, le hacen un cumplido ambiguo a Beethoven. Esto es lo que sucede cuando una obra de arte tiene una influencia tan gigantesca en una sociedad y su identidad colectiva: la historia del arte se convierte en nuestra historia. Naturalmente, aquellos que exigen que nuestra historia se reescriba para que coincida con una ideología o tema prescrito (como, por ejemplo, la opresión y la interseccionalidad) también exigirán una revisión en nuestra comprensión del arte que define esa historia.

Los anfitriones incluso acusan a Beethoven, cuyos ideales democráticos son bien conocidos por cualquiera que haya estudiado la historia de su vida, de fortalecer el colonialismo. Dice uno: “Casi puedo ver el tipo de paso del imperio, el colonialismo, el industrialismo, todas esas cosas que tienen algo parecido en una narrativa de triunfo y conquista”.

De Verdad? ¿Eso es lo que imagina cuando comienza la quinta de Beethoven? Me da miedo imaginar lo que pasa por su mente durante una interpretación de Parsifal de Wagner .

En Japón, que, la última vez que lo comprobé, estaba poblado por bastantes personas de color, las representaciones públicas de Beethoven son una tradición navideña. Cuando se le preguntó por qué tantos japoneses se han enamorado de la Novena Sinfonía de Beethoven, un director coral de Tokio explicó: “Beethoven te lanza un hechizo. Muchos comienzan pensando: ‘No puedo hacer esto’, pero luego otros miembros los instan a esforzarse más y, trabajando juntos, lo logran. La sensación de logro es sublime “.

Esa cita apareció en el Japan Times , que, como era de esperar, contó con una amplia gama de entrevistados para demostrar el punto del escritor. La pieza de Vox , por el contrario, se basa en los propios pensamientos vagos de los coautores. En la medida en que se invoca a autoridades externas, el intento de difamación de uno de los grandes compositores de la historia se atribuye a las “muchas” (anónimas) personas que, nos aseguramos, comparten el ánimo de los autores.

Siempre me alegra alabar la universalidad de Beethoven y de la música en general, y nunca más que ahora, cuando la música es lo único a lo que podemos recurrir para sentir una sensación de alegría colectiva. He tocado el violonchelo desde que tenía cinco años, y recuerdo la primera vez que toqué el quinto completo de Beethoven en un concierto, como estudiante de primer año de secundaria con mi orquesta juvenil en Boston. Desde entonces, he tenido la suerte de tocarlo muchas veces, en muchas partes del mundo, para audiencias de todos los colores de piel. La emoción de la música que sentí ese primer ensayo, en los bosques de Maine en nuestro retiro de pretemporada, esa emoción nunca me ha abandonado. Cuando la gente me pregunta si alguna vez me canso de jugar el quinto, respondo, sinceramente, que cada vez que lo juego, me da más vigor.

El público también siente esta emoción, a pesar de la sugerencia de que la perdurable popularidad de la sinfonía se debe a un hábito esnob. Es una de las pocas piezas musicales que personas de todos los ámbitos de la vida piden a nuestra sinfonía que toque con más frecuencia. Además de abarcar todas las razas del planeta, los fanáticos de Beethoven abarcan jóvenes y mayores, ricos y pobres. Lo sé porque a menudo he dado mi complemento de entradas gratuitas a personas que no pueden permitirse asistir pero que se mueren por hacerlo. Hay algo en el compositor, y específicamente en esta pieza, que puede hacer que un miembro de la audiencia deje la sala de conciertos como una persona diferente.

Siempre que pienso en nuestra capacidad para amar la música, incluso la primera vez que la escucho, recuerdo la época en que estuve en Qatar tocando con mi orquesta. Estábamos ensayando la obertura del Tannhaüser de Wagner. La orquesta había puesto un clip del ensayo en línea, y yo lo estaba viendo esa noche cuando un empleado de un hotel filipino vino a ofrecer servicio de apertura de cama. No hablaba inglés con fluidez, pero comenzamos a conversar. Señalé el iPad que estaba usando para reproducir el video y puse la parte de la obertura donde los metales están tocando un tema enorme y altísimo, y los violines casi están contraatacando, tocando una maraña de notas, como un levantamiento contra el latón: un pasaje emocionante. El trabajador me dijo que nunca había tenido la oportunidad de escuchar música clásica en su vida, pero se encontró llorando al final del pasaje. No sé si alguna vez escuchó una sola nota de música clásica desde nuestro encuentro. Pero en lo que respecta al poder de la música, ese breve momento habla por sí mismo.

Beethoven es un objetivo verdaderamente extraño para los críticos progresistas, porque se sabe que sus puntos de vista sobre la geopolítica han sido, según los estándares altamente regresivos de su época, bastante progresistas. Tendría mucho más sentido apuntar a alguien como Wagner, cuyos defectos personales y puntos de vista despreciables son bien conocidos. Y en esa habitación de hotel qatarí, ciertamente podría haber presentado un discurso sobre todo esto. Pero, ¿para qué habría servido eso, excepto despojar la belleza de una buena pieza musical?

Realmente me pregunto qué tienen que decir Sloan y Harding sobre la Orquesta de Mujeres Afganas, que en 2017 interpretó la Novena de Beethoven en el Foro Económico Mundial. Mire el breve clip de YouTube, que aparece a continuación, y pregúntese si se siente inspirado o, canalizando a los expertos musicales de Vox , haciendo tsk-tsking a todas estas mujeres equivocadas que rinden homenaje a la supremacía blanca.

La música de este tipo no tiene una historia fija. Tiene infinitas historias, ya que las posibilidades de fantasía y encantamiento son infinitas. No hay un programa fijo, ni una agenda. Y si el quinto de Beethoven hace que Sloan y Harding se imaginen a la gente de color del mundo aplastada bajo botas altas occidentales, tal vez sea algo en lo que les gustaría trabajar en privado. No culpes a la música.

Cuando entrevisté a Walter Isaacson para el primer episodio de mi podcast recientemente lanzado , le pregunté si necesitábamos hacer un mejor trabajo defendiendo la integridad de las humanidades. Su respuesta fue optimista: las humanidades “se defienden naturalmente”. Dado el poder de inspiración de Beethoven, la suya fue la última ciudadela cultural que esperaba ver sitiada. Sin embargo, aquí estamos. El mes que viene, tal vez Mozart. O Bob Dylan. O Britney Spears. Una vez que aceptamos subordinar nuestro amor por el arte a los dictados de ideólogos sin alegría, todos los límites desaparecen.

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