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Editorial de Nature: El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, debe restaurar rápidamente la ciencia al gobierno

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Contenido publicado en Nature

Después de cuatro años de golpes diarios a los cimientos del gobierno , la democracia y la política basada en la evidencia, la mayoría de los votantes estadounidenses ha decidido con razón que ya es suficiente y ha abrazado un futuro de esperanza, verdad, decencia, evidencia y ciencia.

La elección de Joe Biden y Kamala Harris como el próximo presidente y vicepresidente de los Estados Unidos brinda un rayo de esperanza en un año dominado por la tragedia de la pandemia de coronavirus.

El país, y el mundo, pueden empezar a cerrar la puerta a cuatro años de caos, catástrofes, incompetencias y normalización de información falsa del titular del máximo cargo público de Estados Unidos. En una encuesta de Nature realizada desde que se anunció el resultado de la elección , más del 75% de los encuestados dijeron que son optimistas sobre los resultados.

Como era de esperar, el presidente Donald Trump continúa en su negativa a aceptar el resultado, pero confiamos en que prevalecerá el estado de derecho y que su mandato finalizará, como debe ser, el 20 de enero de 2021.

Cuando esta revista respaldó la candidatura de Biden a la presidencia de los Estados Unidos, lo hicimos en parte debido a sus promesas de campaña para restaurar el lugar de la ciencia en el gobierno y devolver al país a sus compromisos internacionales anteriores. A los pocos días de que se solicitara el resultado para Biden y Harris, la administración entrante declaró que Estados Unidos se unirá a los acuerdos climáticos de París de 2015 y revertirá la peligrosa decisión de Trump de salir de la Organización Mundial de la Salud (OMS). En nuestra encuesta, los lectores de Nature expresaron su apoyo a estas prioridades y esperaban que la administración nombrara un asesor científico y hiciera más para apoyar la ciencia pandémica.

Confiamos en que Biden, Harris y su equipo respetarán la necesidad y la integridad de las agencias reguladoras, y que rápidamente revertirán las restricciones a las visas para estudiantes e investigadores internacionales impuestas por la administración de Trump. Las políticas que afectaron negativamente a mujeres, personas de color, refugiados y migrantes, miembros de minorías sexuales y de género, y personas de otros grupos subrepresentados también deben borrarse para siempre.

Promesa de pandemia

La prioridad nacional inmediata de Biden debe ser hacerse cargo personalmente de un esfuerzo rápido, integral y basado en evidencia para contener el coronavirus y proteger la salud de la población de EE. UU. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades deben retirarse de la banca y pasarlos al centro de la respuesta al coronavirus .

El 9 de noviembre, el equipo de transición de Biden anunció que establecería un nuevo grupo de trabajo sobre el coronavirus. Esto es bienvenido, pero la administración entrante también debe encontrar rápidamente un mensaje que resuene entre los partidarios de Trump, especialmente aquellos que siguieron al presidente saliente al negarse a aceptar consejos de expertos en salud pública. Esta reconciliación nacional es necesaria por muchas razones, entre otras, porque el virus no será contenido a menos que todo el país acepte lo que se necesita para derrotarlo.

Durante la campaña, Biden fue transparente sobre la realidad de la amenaza que enfrenta el público estadounidense. El SARS-CoV-2 no desaparecerá; es peligroso y virulento, y los investigadores recién están comenzando a estudiar sus efectos a largo plazo. El equipo de Biden-Harris debe continuar reforzando los mensajes de salud pública basados ​​en evidencia sobre la necesidad de usar mascarillas, el distanciamiento social y el lavado de manos.

Y la administración entrante debe trabajar de manera constructiva con las ciudades y los estados, como debería haberlo hecho la administración Trump, hace mucho tiempo, para acelerar y expandir los programas de prueba, rastreo y aislamiento donde estos puedan ayudar a contener el virus. Esto seguiría las mejores prácticas para controlar brotes de enfermedades infecciosas, respaldado por evidencia de brotes anteriores y de aquellos países que están manejando la pandemia de COVID-19 con mayor capacidad.

Además, Estados Unidos debe volver rápidamente a trabajar de manera productiva con las iniciativas internacionales de coronavirus para garantizar que las vacunas se distribuyan de manera equitativa a quienes más las necesitarán en todo el mundo. En particular, debe cooperar con COVAX, un fondo encabezado por Gavi, Vaccine Alliance y Coalition for Epidemic Preparedness Innovations.

La comunidad internacional ahora puede esperar la perspectiva de una respuesta más unificada al COVID-19, y también a otras enfermedades. Desfinanciar a la OMS fue especialmente peligroso para los países de bajos ingresos que dependen de la agencia para mantener los estándares de infraestructura de salud pública y hacer frente a enfermedades mortales. Además de la pandemia de COVID-19, los epidemiólogos, los médicos y el personal de logística de la OMS supervisan ahora más de 35 operaciones de emergencia, incluidas aquellas para abordar un brote de sarampión en la República Democrática del Congo y un brote de cólera en Yemen.

De vuelta en la pista climática

Como han dejado muy en claro Biden y Harris, el cambio climático será una prioridad urgente para la nueva administración, tanto en casa como en el escenario internacional. Estados Unidos no solo ha perdido cuatro valiosos años para ayudar a evitar la crisis climática que se avecina: ha retrocedido. Tomará tiempo para que la nueva administración restablezca, y en última instancia fortalezca, las políticas climáticas revertidas bajo Trump. Alcanzar las emisiones netas cero es un desafío global, y la participación de Estados Unidos en el acuerdo climático de París será crucial para lograrlo.

Dicho esto, los demócratas aún no han logrado una mayoría en el Senado, y no está claro si lo harán. Sin esa mayoría, la acción acelerada sobre el clima será difícil. Biden necesitará todas sus casi cinco décadas de experiencia política para llegar a sus oponentes.

Biden ha prometido una revolución industrial verde: hizo campaña en un plan de 2 billones de dólares para invertir en energía e infraestructura con bajas emisiones de carbono como parte de un esfuerzo nacional para eliminar las emisiones de la electricidad para 2035 y lograr emisiones netas de carbono cero para mediados de siglo. . Para implementar esto, Biden y Harris deberán aprovechar su experiencia conjunta para abordar los intereses creados, en particular el poderoso lobby de los combustibles fósiles, y Biden deberá revivir el espíritu de la coalición que tuvo éxito en París. La perspectiva de una acción climática ambiciosa de Estados Unidos, China, la Unión Europea, Japón y Corea del Sur enviará una poderosa señal a la comunidad internacional en general de que no puede haber más demoras en la actuación.

La nueva administración también tendrá que trabajar con el Congreso para acordar la próxima inyección de gasto público para apoyar la economía durante la pandemia. Eso también requerirá trabajar con miembros de la oposición y persuadirlos de que no tiene sentido ni justicia apoyar a las industrias que ponen en peligro el clima, junto con el bienestar y la salud de las personas, cuando podrían estar apoyando industrias más ecológicas y creando puestos de trabajo. del futuro. La ciencia justifica con creces una acción climática más rápida, pero Biden, Harris y sus colegas también tendrán que defender el caso por motivos económicos y de salud pública.

Todas estas medidas requerirán citas inteligentes y capaces. Líderes experimentados y calificados en investigación, políticas, salud pública, ética y regulación deben ocupar sus lugares en la Administración de Alimentos y Medicamentos, la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica y la Agencia de Protección Ambiental. La credibilidad de estas y otras agencias federales ha sufrido enormemente bajo la administración Trump, con consecuencias muy reales para la confianza pública en el gobierno y, en última instancia, para nuestra salud y nuestro planeta. Eso no puede cambiar lo suficientemente pronto.

Reglas del compromiso

El resultado de las elecciones ha aumentado las esperanzas de una nueva era en la que se restablezca la integridad científica del gobierno de los EE. UU. Y las políticas se basen en la justicia, la ciencia y el consenso de la evidencia, un compromiso de unidad y la determinación de trabajar por el bien común.

Estos valores también deben ser la base de las relaciones de la administración entrante con otros países. Estados Unidos es una nación poderosa cuya influencia se extiende mucho más allá de sus fronteras, tanto para bien como para mal. Las políticas de la administración Trump sobre el clima, el coronavirus y la inmigración han sido un ejemplo calamitoso de lo último. Biden y Harris tienen la oportunidad de revertir el rumbo, reconstruir las relaciones con la comunidad internacional y convertir a Estados Unidos en una fuerza para el bien.

Los últimos cuatro años supusieron una descarga eléctrica de alto voltaje para las instituciones democráticas estadounidenses, incluidos sus tan admirados sistemas de asesoramiento científico y sanitario. Casi la mitad de los votantes en una nación científicamente avanzada eligió a un presidente que rechazó repetidamente el consejo de sus propios asesores científicos. Los científicos y los encargados de formular políticas científicas deben aprender lecciones de esto sobre cómo interactuar con el público. Los colegas de todas las disciplinas deben trabajar juntos con un espíritu de aprendizaje mutuo para reflexionar sobre sí mismos y comprender cómo pueden mejorar todos.

La nueva administración tiene una montaña que escalar y lo sabe. Dada la magnitud de las emergencias nacionales y mundiales, no hay tiempo que perder. El trabajo empieza ahora.

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